Sykling

Zwift, UCI kunngjør det første virtuelle sykkel-verdensmesterskapet

I enighet om å sanksjonere det første esports-mesterskapet, erkjente UCI - verdens styrende organ for sykling - at det må forbli relevant for alle målgrupper.

Kaller det, 'en viktig milepæl i sykkelens historie,' virtuell sykkelplattform Zwift og Union Cycliste Internationale (UCI) denne uken kunngjorde verdens første profesjonelle esports-mesterskap. UCI Cycling Esports World Championships vil finne sted en gang i 2020.

Avgjørelsen markerer et potensielt monumentalt skifte for profesjonelle syklister. Og det er et trekk UCI-tjenestemenn ser på som nøkkelen til sportens levetid.

'Vi har sett på fremveksten av esports i en stund med Zwift,' sa UCI-president David Lappartient i en uttalelse.

'Som det styrende organet for idretten, må vi være åpne for tekniske innovasjoner og endringer, og for å være relevante for alle målgrupper (og) sammen har vi en mulighet til å støtte en bedre ungdom, gjennom opprettelsen av en ny bærekraftig idrett. '

UCI Cycling Esports World Championships

Zwift rullet første gang ut til ryttere med alle evner over hele verden i 2015. Med et månedlig abonnement kan ryttere laste ned Zwift-appen til iOS-enheten, datamaskinen eller Apple TV. Appen kobler deretter til en stasjonær innendørs stasjonær sykkel via enkel fartssensor, kraftmåler eller smart avansert trener.

Resultatet er en oppslukende virtuell verden der ryttere kan delta i gruppeturer, konkurrere i løp eller trene solo. Ikke bare vil Zwift reagere på syklistenes kraft i sin digitale ytelse, men avhengig av brukeroppsettet, kan Zwift også skape motstand for å klatre opp eller etterligne følelsen av en slipstream.

På grunn av Zwifts raske adopsjon og enorme popularitet - det er vert for 550 000 kontoer - lanserte den sin første konkurrerende liga, KISS Super League, med profesjonelle lag i år. Rhys Howell, sjef for et av ligaens innledende team, Canyon ZCC, sa at det å delta i esports-bevegelsen var en 'no-brainer.'

'Den lave inngangsbarrieren var en av de mest overbevisende årsakene til at vi bestemte oss for å danne det første profesjonelle sykkel-esports-teamet med Canyon ZCC,' sa Howell. 'Racing på Zwift er fremdeles i sin spede begynnelse, men sammenlignet med kostnadene ved å drive et tradisjonelt sykkellag, var det ikke en mulighet til å starte Canyon ZCC.'

Zwift lover kjønnsparitet i UCI-konkurranse

Den kanskje mest oppmuntrende fra kunngjøringen denne uken var Zwift-administrerende direktør Craig Edmondsons proklamasjon om at dens esports-mesterskap ville gi et totalt likt spillerom mellom menn og kvinner. Det er noe som sykler som en profesjonell idrett har historisk sett ikke kommet til kort.

'Det fine med å lage en ny sykkeldisiplin er at vi har en tom skifer og ingen begrensninger,' sa Edmondson. Paritet er utrolig viktig for oss i Zwift, og sammen med UCI vil vi jobbe for å skape lik konkurranse for både menn og kvinner. Dette betyr samme antall løp, samme dekning for løp, og selvfølgelig like premiepenger. '

'Vi vil sette standarden for fair play og likhet,' la han til.

Det er et stort løfte. Forhåpentligvis, ved å omfavne esports og Edmondsons visjon, kan UCI også bringe lignende paritet til tradisjonell syklingskonkurranse også. UCI og Zwift sa at de vil gi ut detaljer for verdensmesterskapet i 2020, inkludert en ny regelbok, i løpet av de kommende månedene.