Sykling

Du vil ikke tro terrengsykling i ... Nordvest-Arkansas


Å sykle på slakt penn-stier; foto av Scott Schroen

Jeg pisker langs kilometer med nydelig singletrack, suser gjennom trange trær og holder knapt gummisiden nede. Jeg kaster et blikk over skulderen min og ser en massiv bløff med utsikt over dekar med grønn skog. Jeg stopper for å ta pusten nær en sprudlende strøm og det er når jeg husker - Jeg sykler i Arkansas. Og det er kjempebra.

Mens Arkansas er kjent for bass- og ørretfiske, og til og med har noen ganske flotte fjellklatring, har den, helt til nylig, flydd under radaren til mange i terrengsykkelverdenen.

Men nå, bare to år etter bygging, ble to Arkansas-løypesystemer tildelt prestisjetunge bronse- og sølv-utmerkelser fra IMBA, en av de ledende terrengsykkelorganisasjonene i verden. Prisene ble gitt til byene Bentonville og Fayetteville for løypesystemene som Slaughter Pen, Blowing Springs og Hobbs State Park, som ligger i nærheten av byene.

Så hvordan endte Arkansas plutselig med to flotte løypesystemer? Vel, ryttere, utover hardt arbeid fra dedikerte frivillige og ivrige ryttere, har du en merkelig sengekamerat å takke for dette: Walmart.

For omtrent ti år siden sendte Walmart et notat til alle 1400 leverandører hvor de fortalte at de må åpne salgskontorer i Bentonville for å fortsette å gjøre forretninger med Walmart. Og slik startet en transformasjon som ville gjøre landsbygda til den spredte forstadslignende storbyregionen som nå er kjent som nordvestlige Arkansas.

Med en tilstrømning av bedriftsledere, kom selgere og støttepersonell et behov for underholdning, og mye av det kom utendørs. For å oppfylle behovet for flere utendørssportmuligheter, har flere grupper gått sammen og i løpet av de siste årene bygget mer enn 250 mil med asfalterte og ikke-asfalterte løyper i åsene i det nordvestlige Arkansas.

Med støtte fra noen av verdens rikeste mennesker gjennom en planleggingsgruppe kalt NWA Council, to frivillige grupper kjent som Progressive Trail Designs, Friends of Arkansas Single Track (FAST), en håndfull lokale butikker som Mojo og Phat Tyre og en I bakgrunnen for lidenskapelige syklister ble løypesystemene raskt designet og konstruert.

Det tok litt tid før disse godt finansierte løypene trakk oppmerksomheten til syklister over hele landet.

Nå, bare to år etter at de startet byggingen, har de vunnet to prestisjefylte priser for løypesystemer med betegnelsen Fayetteville og Bentonville som Bronze og Silver ride sentre.

Dette er en stor avtale. Aspen Snowmass ble nylig tildelt en bronsebetegnelse. Sølv bærer enda mer prestisje; det er bare ti sølvturen sentre i verden, inkludert: Bike Taupo i Taupo, New Zealand og Santa Fe, New Mexico.

Ikke dårlig selskap for en region med en ung, men blomstrende terrengsykkel-scene.

I min undersøkelse av systemene fant Ive noe for enhver smak. Det er rikelig med skitt som hopper på Slaughter Pen (navnet på løypesystemet i Bentonville), en anstendig nedoverbakke, miles og miles av langrenn og mer asfalterte løyper enn du kan sykle - og alt kom sammen på bare noen få år.

Momentet for sykkelmiljøet i det nordvestlige Arkansas fortsetter å vokse. Med store pengeinstitutter, et lidenskapelig fellesskap og kort, men vellykket merittliste for å vinne priser, er det bare et spørsmål om tid før dette området blir kjent som et terrengsyklingknutepunkt.

- Yoon Kim bor og jobber i det nordvestlige Arkansas.