Sykling

Viathon: Walmarts $ 6000 terrengsykkel satt på prøve

Viathon Bicycles gjorde bølger ved lanseringen tidligere i år som et premium sykkelmerke som ble ruget under en usannsynlig kilde. Vi testet merkene topp M.1 Mountain Bike i 6 uker for å få en forståelse og et førstepersonsperspektiv på singletrack stier.



Det er midt på sommeren. Jeg er på GearJunkies Minneapolis kontor, et lite blad i hånden, klar til å pakke ut en sykkel. En gruppe ansatte samles rundt for å se på 'Walmart-sykkelen' som kom med målbar forventning.

Rapporter om et toppløp med en prislapp på $ 6 000, kaster en kognitiv dissonans over hele kontoret. Hvorfor fokuserte et av verdens mest budsjettdrevne selskaper på den øvre delen av sykkelverdenen?

Viathon ble opprettet for å forskyve forbrukernes tenkning. Det er ifølge merkevaresjef Zach Spinhirne-Martin, som skrev en hvitbok og en forretningssak i 2017 for å gi Viathon liv.

'Jeg la ideen til ledelsen min som en måte å raskere komme inn i markedet og endre vår oppfatning,' sa han.

På GearJunkie-kontoret klippet vi glidelåsbånd og pakkingstape. Jeg løftet sykkelen fra kassen, og personalet lente seg inn for en første titt.

Walmart Says Its High-End Viathon Bikes Will Grow Cycling

Walmart sier at high-end Viathon-sykler vil vokse sykling

Er sykkelbutikker skumle, elitære og uvelkomne? Walmart mener det, og detaljhandleren satser på at kundene også tror det. Les mer…

bertucci klokker gjennomgang

Anmeldelse: Viathon M.1 Mountain Bike Review

To dager senere tråkker jeg bratt singletrack over Lake Superior. Det var middag på Michigans Upper Peninsula, hvor jeg kom for å sykle Copper Harbor og det IMBA-ordinerte nettverket i og i nærheten av Marquette.

Viathon M.1, en karbonhardtail med 29-tommers hjul, skravler over røtter og deretter skiver gjennom en berm. Terrenget varierer fra flytende langrennsløype til nedover inspirerte gravitasjonsspor. Jeg sykler over stigebroer og inn i tette trær.

Når du går oppover, er skiftingen smørete glatt. Dette er høflighet av SRAM XX1 Eagle-drivverket og den gyldne kjeden. En RockShox 120 mm-gaffel og raske kontinentaldekk absorberer og tar tak i bakken. Intern kabelføring holder rammen ren og strømlinjeformet.

Fra sin slanke ramme og opp skjærer M.1 noen hjørner: Stans Crest CB7 karbonhjul, FSA karboncockpit, Fizik sadel, Ergon-grep og en RockShox-dråperstolpe.

Jeg veide M.1 senere med en håndholdt skala. Røde sifre med 22,7 kilo blinket levende, og kvantifiserte den store sykkelen som bona fide fjærete for sin klasse.

Viathon Mountain Bike Test

Copper Harbor gir enorme utforkjøringer på svaberg. I Marquette overlapper et løypenett infrastrukturen til en gruveby, med store størrelser rør og murvegger som smuldrer i trærne.

Jeg slo små dråper og hopper på flere løp. En kjent sti, 'Eh Line', slynget seg på skittbanker og over gap.

Selv om en langrennssykkel ga Viathon selvtillit og kontroll gjennom nesten hver økt på U.P. Den er markedsført som 'en av de letteste, raskeste fjelløpsmaskinene som penger kan kjøpe,' og den påstanden virket vanskelig å bestride innen slutten av min første uke.

Viathon er stolt over at 'hver modell - faktisk hver ferdige sykkel - er i toppen av sin klasse for vekt, teknologi og kvalitet.' M.1 er blant en liten 2019-linje som inkluderer landeveis- og grusmodeller, i tillegg til ytterligere to høye ende terrengsykkelbygg med spesifikke lavere priser, og med priser som starter på $ 1 998.

sram-crank

For M.1 XX1 Eagle falt Viathon sin opprinnelige $ 6.000 pris nylig til $ 4.998. Legg opp komponentkostnadene, ramme opp og bygg og budsjettere den typen penger kan være fornuftig for den engasjerte rytteren.



Merkesjef Spinhirne-Martin sa at et søk på lignende Trek-, Specialised- eller Canyon-sykler vil netto en konklusjon om at 'de er alle sammen betydelig dyrere for et lignende produkt.'

Spinhirne-Martin kom til Walmart etter 10 år i industrien hos Competitive Cyclist. Han bemerket: 'Jeg har ridd og eid i utgangspunktet alt de selger i løpet av den tiden: Yeti, Santa Cruz, Ibis, Ventana, Pivot, Open, Pinarello, Wilier, Cervelo, Ridley.'

For mange forbrukere er budsjett bekymringer bare en del av ligningen. Når du bruker oppover 5 000 dollar på en sykkel, inkluderer en beslutningsmatrise variabler fra estetikk til merkenhetsaffinitet. Ytelse, komfort, hastighet, smidighet og andre egenskaper krever personlig evaluering, noe som er vanskelig å bevise for et merke som Viathon, som kun er tilgjengelig online.

Jeg lurte på, hvem er målgruppen for Viathon-sykler? Syklistene? Velstående entusiaster? 'For M.1, det er generalist MTB-entusiast,' sa Spinhirne-Martin. 'Det er for en som vil sykle hele fjellet, opp, ned og alt derimellom.'

volkswagen pickup
viathon-walmart-bikes

Spinhirne-Martin sa at han kom på denne sykkelen mens han bodde i Park City, Utah, mellom 2011 og 2017: 'Benkeklippene med mange klatring lånte seg til en lett, effektiv klatrer med litt mer foran for å jevne ut de raske bakkene. '

Hvorfor en 29er?

Noen av redaksjonene på GearJunkie lurte på hvorfor Viathon lanserte med en 29er hardtail som flaggskipets terrengsykkel. Hardtail race XC-sykler ser ut til å forsvinne til fordel for alternativer med kort oppheng, full oppheng.

Selskapet siterte bransjedata. Hardtail terrengsykler med fjæring foran, Viathon-lapper, er ifølge NPD den nest største kategorien. De er et nær sekund for full oppheng i form av dollar, men hardtail terrengsykler sørger for en betydelig større andel når det gjelder solgte enheter.

Videre er en hardtail et flott inngangspunkt for en ny rytter som leter etter ytelse av høy kvalitet, sa Spinhirne-Martin. Han forklarte: 'Det har mindre oppsett og vedlikehold enn en utforkjøring, og som et inngangsparti i bransjen, er dette en ideell start for oss å vokse videre.'

Ny type Walmart Bike

For sykler har Walmart historisk sett vært en 'masseproducent av åpningsprisene', slik Spinhirne-Martin sa det. Med andre ord var det i bransjen å lage billige sykler laget for massemarkedet. Ytelse eller løpeklare sykler er ikke en del av aksjen i de fleste Walmart-butikker eller online.

Men selskapet har forbindelser til industrien, inkludert støtte fra løypenettverk - særlig nettverket rundt Bentonville, Arkansas, nær Walmart hovedkvarter. Brødrene Tom og Steuart Walton er lidenskapelige syklister, og Walton Family Foundation har bidratt til å bygge Bentonville-området til et verdensmål for terrengsykling.

Viathon eies 100% av Walmart. Det er et privat merke som blir administrert i merchandising-teamet for e-handel med base i San Bruno, California. 'Vi fokuserer ikke på forbindelsen, men skjuler den heller ikke,' sa Spinhirne-Martin.

Singletrack Mind: Bentonville Shares Its Secret Sauce for MTB Tourism Gold

Singletrack Mind: Bentonville deler sin hemmelige saus for MTB Tourism Gold

Hvis det er en modell for hvordan du bygger et terrengsykkelsamfunn fra nesten ingenting, er Bentonville det. Nå deler byen ti års inspirasjon. Les mer…

Ved starten startet Kevin Quan Studios med å designe rammer. Viathon oppfyllelsessenteret er i Carlsbad, California. Markedsføringsstrategi kommer ut av Sun Valley, Idaho, med firmaet CrankTank.

Jeg spurte hvordan det hele gikk og hvor mange sykler som er solgt. Men selskapet ville ikke gi ut salgsdata. Jeg spurte om responsen på merkevarelanseringen fra kunder og sykkelindustrien. Viathon svarte: 'Veldig positivt! Alle våre anmeldelser viser kvaliteten på syklene våre, inkludert rammedesign, produksjon og spesifikasjoner. '

letteste mtb sko

Etter å ha tilbrakt litt tid i salen, må jeg være enig. Viathon bygger en kvalitetssykkel til en konkurransedyktig pris. Med en fjærvekt, effektiv geometri og komponent for å konkurrere med de beste syklene på markedet, er M.1 en relevant vurdering for seriøse ryttere med langrenn.