Fotturer

Reis til Patagonia: Feature Story on Chiles End of Earth Region

Av STEPHEN REGENOLD

Granittopper toppet seg i horisonten. Skyer pisket over hodet. Det var februar i Patagonia-regionen i Sør-Chile, og jeg var på terrengsykkel som rir gjennom storheten i Torres del Paine nasjonalpark. Veien krummet og falt foran, og ridepartnerne mine bremset mens hjul skiver grusen. 'Se på den utsikten!' ropte noen, den patagoniske vinden tok seg opp, avlyste i et voldsomt brøl enhver mulighet til å svare.


Berømte granitt spir av Torres del Paine nasjonalpark



Jeg var målløs likevel. Det var dag én av et utholdenhetsarrangement, Wenger Patagonian Expedition Race, som Id meldte seg på for å konkurrere i for andre år på rad. Med et team på fire personer, vil vår reise fremover inkludere sykling, kajakkpadling og fjellturer - en etter den neste - i en uke utenpå.

Utover å tjene som det sprøeste eventyret i hele mitt liv, tillot Wenger Patagonian Race meg de siste to årene å se et enormt skår av den berømte villmarken i Chiles. Jeg har faktisk tilbragt nesten to måneder av livet mitt i regionen, det meste av det utendørs og fordypet i land så vilt at få mennesker noensinne vil se.

Fra min erfaring med løpet, tilbyr jeg denne guiden til Chilenske Patagonia, en ende av jordens slags sted med natur og klima å matche. Pakk den beste regnjakken - den er ofte våt og vind i bunnen av verden. Og last opp følelsen av eventyr. Patagonia er en av planetene siste flotte ville steder. -Stephen Regenold


Portage i Torres del Paine; foto av T.C. Worley
Klikk for FULL-SCREEN SLIDESHOW av Wenger Patagonian Race

Punta Arenas - En tur inn til utkanten av Patagonia begynner ofte i denne byen, hovedstaden i Chiles Magallanes og Antartica Chilena-regionen. Det er et knutepunkt for opplevelsesreiser i det sørlige Patagonia, inkludert en flyplass, guider og utstyr, vandrerhjem, dagligvarebutikker og utstyrsbutikker. Vi fløy til Punta Arenas fra Santiago - via Lima, via New York, via Minneapolis / St. Paul International, en 20 + timers tur totalt - og tok en taxi til byens sentrale torg. Puntas gater skråner til Magellan-stredet, et blågrått fly med kaldt vann. Det er en innbydende, hvis litt søvnig by, og en perfekt base for turen ut i naturen.

Magellan-stredet - Bilde Lake Superior eller en vidstrakt kanadensisk bukt. Men med saltvann og sterke strømmer. Oh, og pingviner, også. The Strait of Magellan er en flott, mørk vannvei som skjærer en enorm V-form gjennom spissen av Sør-Amerika, som gir passasje for skip og mange muligheter for den eventyrlystne reisende. I og rundt Punta Arenas kan du leie kajakker og ta båtturer, en populær bilkjøring nordøst til Magdalena-øya hvor små magellanske pingviner bor og avler.


Delfiner i Magellan-stredet; foto av T.C. Worley
Klikk for FULL-SCREEN SLIDESHOW av Wenger Patagonian Race

Tierra del Fuego store øy - Tvers over sundet fra Punta Arenas, den viktigste landmassen i skjærgården Tierra del Fuego, 'ildlandet', er Isla Grande, og det er et vilt mangfoldig sted med uendelige tørre sletter i nord, skoger, strender, store sumper , breer og fjell i sør sør til 8000 fot. I Patagonian Race syklet vi mer enn 150 mil på grusveier og vandret inn i Darwin-fjellene. Det var sannsynligvis det villeste stedet jeg noensinne har sett. Infrastruktur for turisme i øyene er sparsomt, selv om ørretfiske (noe av det beste i verden) lokker flere mennesker innover i landet. På sørsiden av øya er byen Ushuaia, som ligger i Argentina, en av verdens mest sørlige byer, en stor havn og et knutepunkt for områdeturer.


Rancher på Tierra del Fuego; foto av T.C. Worley
Klikk for FULL-SCREEN SLIDESHOW av Wenger Patagonian Race

Torres del Paine nasjonalpark- Kjeveleggende spir og mineralblå fjellvann dominerer naturen i denne berømte parken, som ligger omtrent 200 mil nord for Punta Arenas. For besøkende i området er Torres del Paine en må-se, og med turstier, kart, park rangers og losji er det blant de mest tilgjengelige også. Den røde ryggraden til Cordillera del Paine, en tannaktig granittrygg som tusler flere meter i luften, er kanskje det mest ikoniske topografiet i hele Patagonia. Parkenes populære W-trek inkluderer en flerdagers reiserute til fotturer til basen av Cordillera, til breer, over hvittvannselver og til leirer ved uberørte fjellvann.


Pedaling Torres del Paine: Racers in Wenger Patagonian Expedition Race; foto av T.C. Worley
Klikk for FULL-SCREEN SLIDESHOW av Wenger Patagonian Race

Chilenske Fjordlands- Den fillete vestkanten av den chilenske Patagonia er en endeløs labyrint av fjorder. Vi kajakk for en episk dag nesten 50 mil gjennom en enorm fjord vest for Puerto Natales, en by som er et hoppested for reisende som ønsker å prøve disse ikoniske naturlige funksjonene. Padling-utflukter og motorbåt-turer, inkludert flere dagers cruise, er tilgjengelig i byen. Se etter blåhvaler, orkaer, sjøløver og svarte delfiner når du driver inn i ikke-mannens land utenfor havnen.

bjørnebær full tang


Båter på en avsidesliggende fjord vest for Puerto Natales
Klikk for FULL-SCREEN SLIDESHOW av Wenger Patagonian Race

Pali-Aike nasjonalpark- Ørkenutsikter, saue ranches og kraftige vulkankratere som ryker ut av flatt land dominerer i og rundt Pali-Aike nasjonalpark. Nordøst et par timers kjøretur fra Punta Arenas ser Pali-Aike-området ut og føles som noe utenfor Montana eller Wyoming, men tømmer og mer øde enn noen steder i USA. Vind raker sand og skitt her, de enorme vindkastene fra de 'brølende 40-talls breddegradene rokker over det tøffe, tørre området. En liten parkbygning ved inngangen til Pali-Aikes og slitte grusveier fører til kratere og vage stier, sjelden tilbakelagt og lite kjent.

fortsatte på neste side ...