Backpacking

Trailhead To Eureka… Thru-Walking The PNT

Medvirkende redaktør Jeff Kish vandrer 1,200 mil Pacific Northwest Trail i sommer. Dette er hans første rapport fra løypa.

KONTINENTALDIVIDEN reiste seg bak Glacier Park Lodge i luften som var tykk av røyk fra brannene i Washington. Det var morgen, og jeg hoppet av toget i East Glacier for å begynne min tur på Pacific Northwest Trail.

Jeg trengte en backcountry-tillatelse for å krysse parken, så jeg hoppet på en skyttelbuss til Two Medicine. Ranger-stasjonen var en liten brun hytte ved en innsjø som var omgitt av turister som ventet i kø for en båttur.

Jeg forklarte hva jeg var i ferd med å gjøre, og så på en video om sikkerhet i bakgrunnen mens rangeren hakket bort på et tastatur for å generere tillatelsen min.

Hans navn var Marc, og han var den første personen som svømte i alle 168 innsjøer i Glacier-Waterton; en 10-årig søken for å skaffe penger til en veldedighet som lar barn med kreft oppleve Montana Wilderness (les om det på Glacierexplorer.com).

Trailhead på PNT

Marc håndhilste på hånden, ønsket meg lykke, og så med tillatelse i hånden, kom jeg tilbake på skyttelen til East Glacier.

Det var en fin liten by. Det var en meksikansk restaurant med et vandrerhjem i ryggen, et bakeri med et herberge ovenpå, og et annet bakeri som solgte backpacking og klatreutstyr sammen med bakverk.

Tilbaketillatelse på ranger stasjon

Jeg tilbrakte kvelden med et mannskap av andre reisende på bakerihostellet, og så snudde jeg inn for å få hvile for min første dag på stien.

Neste morgen gikk jeg ombord på skyttelen. Denne gangen var jeg på vei mot slutten av linjen: Chief Mountain Customs on the Canadian Border - den østlige enden av Pacific Northwest Trail. (Det er også et av de nordlige endemulighetene for Continental Divide Trail).

Sjåførens navn var Chris, og han hadde jobbet i parken 20 av de siste 50 årene. Jeg satt i forsetet og byttet ut historier de neste timene. Han hadde noen minneverdige sitater.

Etter at jeg spurte om krympende breer: 'Se! De er bare ICE CUBES! Rester. Det er ikke som at det er noen truede arter som forsvinner fra parken. Isen smelter. Det er ingenting å gråte over. Isbreene smeltet også på 1960-tallet. Det er bare en sak nå plutselig.

Han fortsatte, 'Dessuten ser turister bare tre av dem uansett, for det er alt du kan se fra en bil. Så jeg vet ikke hva de er bekymret for.

hoka speedgoat 3 anmeldelse

Etter at jeg spurte om ville moreller: 'Jeg hadde en venn som plukker sopp. Han fikk meg til suppe en gang. Jeg sa, hvis det er slik ville sopp smaker, holder jeg meg til Campbells!

Da vi nærmet oss den kanadiske grensen, forlot han meg noe litt mørkere: 'Glacier and Mother Nature arent good chris-tee-ins, Jeff', sa han i sitt sydlige trekk. 'De tilgir ikke'.

Og med det begynte jeg soloturen over parken.

Inn i naturen

Med bildene av bjørn- og cougar-angrepsscenarioer friske i tankene mine fra sikkerhetsvideoen til bakgrunnen, og Chris merkelige avskjedsord, ville jeg komme på leir før det ble natt til. Jeg måtte gå 14 mil på fem timer, og jeg gjorde akkurat det.

Underveis møtte jeg på tre vandrere som advarte meg om en grizzly på stien opp foran. 'Det er en 800 kilos bjørn i løypa en halv kilometer opp', sa de. 'Det tok oss en time bare å komme seg rundt ham. Han vil ikke flytte, du kan ta alle bildene du vil ha. '

Tegn på en bjørn

Jeg tok opp tempoet, men da jeg kom til stedet de beskrev, var det ingen bjørn. Jeg kunne se hvor han hadde gravd, og fant litt pels som lå rundt, men det var det. Jeg må sove den kvelden og vite at han vandret rundt et sted i nærheten.

Midt på natten våknet jeg av noe som prøvde å gjøre noe med pakken min. Jeg klappet i hendene mine, og akkurat da øynene mine tilpasset lyset, så jeg at det var et hjort som ville ha saltet fra stroppene mine.

Pels i løypa

På grunn av tillatelsesprosessen for backcountry, kunne jeg bare gå ytterligere 14 mil neste dag, men det var en nydelig del, så jeg hadde ikke noe imot å ta meg god tid. Høydepunktet var tilnærmingen til Stoney Indian Pass, som var fullstappet med taggete fjell, enorme fossefall, alpine innsjøer og villblomster.

Alpine enger, topper, fosser

Baksiden av passet innebar litt snøreiser, men ingenting som krevde en øks eller stegjern.

Den kvelden sov jeg på Waterton campingplass, et annet landemerke på CDT. Om morgenen våknet jeg til det som hørtes ut som en lett duskregn, men da jeg åpnet øynene, fant jeg ut at det var pitter-mønsteret til hundrevis av sultne fluer som snakket over toppen av teltet mitt.

En leir i løypa ... KEEN Durand støtter et testprodukt på den første delen av turen

Tillatelsen min inkluderte en natt til i parken ved Bowman Lake-campingplassen, men jeg kom på leir tidlig på ettermiddagen og følte meg sterk, så jeg presset på og vandret totalt 32 mil for å komme til kanten av parken ved et lite fjell byen kalt Polebridge.

Jeg ankom Northern Lights Saloon klokken 20:55, bare fem minutter før avskjæringen for å bestille pizza, og jeg spiste mens et par musikere spilte livemusikk på plenen foran.

Salongen utenfor løypa tilbød et pit stop

Jeg tilbrakte den kvelden på et herberge oppover veien. Det var eid av en tysk mann ved navn Oliver. Han viste meg rundt, ga meg et håndkle til dusjen og lot meg få sove. Vandrerhjemmet er utenfor nettet, og er avhengig av solenergi, propan og en trebunke for strøm.

Om morgenen snakket jeg med Oliver før jeg dro ut. Han forklarte: 'Jeg kom hit først for 20 år siden ved en tilfeldighet. For tolv år siden kjøpte jeg det, og jeg har bodd her siden den gang. Dette er et spesielt sted. Europa har mange steder å vandre, men ingenting kan sammenlignes med det store, åpne området i det amerikanske vesten.

Etter Polebridge dro jeg til å krysse skillet mellom hvitfisk. Det var en lang skogsrutevei til begynnelsen av løypa, som klatret til toppen av kløften og fulgte deretter toppen fra topp til topp. Oppturer og nedturer og bratt karakter på løypa minnet meg om Appalachian Trail.

Dagen etter vandret jeg ned til Grave Creek trailhead, der jeg stoppet for å lage middag akkurat som en lastebil kom og krumlet ned den støvete grusveien og deretter stoppet foran meg. Det var en grensepatruljeagent, og han ville vite hva jeg gjorde der ute. Jeg fortalte ham om turen min, og han var utrulig.

'Hvorfor i helvete ville noen ønske å gjøre det ?! Jeg tar det som du ikke er redd for dyreliv, sa han, 'men du burde være det. Her ute har vi svartbjørn, GRIZZLY, ulver, fjellløve…. '

Jeg viste ham min boksespray.

'Har du noe mer av det?' han sa.

'Nei'.

'Vel, da må du sannsynligvis fylle på'.

Jeg fortalte ham at jeg hadde sett spor, og scat, og litt pels, men ingen store rovdyr, men han forsikret meg om at jeg ville; at jeg kunne stole på det.

Han begynte å rulle opp vinduet og kjøre av, og jeg hørte ham utrope seg selv, 'PSH! gå ut her '!!!

beste gaver til jegere

Jeg gikk resten av veien til Eureka, Montana, uten hendelser dagen etter.
Jeg har fortsatt ikke møtt grizz.

-Deltagende redaktør Jeff Kish vandrer 1,200 mil Pacific Northwest Trail i sommer. Han vil lage jevnlige turrapporter og redskapsanmeldelser fra løypa. Denne uken rapporterte han om KEEN Durand-støvlene, der han vandret de første 138 milene av løypa. Følg hele reisen på GearJunkie.com/PNT.