Klær

The North Face FUTURELIGHT Review: Future of Ytterwear


Redaktørens note: Dessverre døde fjellklatrer David Lama bare tre uker etter publiseringen av denne artikkelen i et snøskred i Canada, sammen med to andre idrettsutøvere. GearJunkie tilbyr kondolanser til familien og vennene til Lama, Jess Roskelley og Hansjorg Auer.




The North Face kunngjorde FUTURELIGHT-stoff med bombastisk fanfare i begynnelsen av dette året. Det fremsatte dristige påstander om å endre tilstanden til vanntett pustende stoffer. Men er det virkelig fremtiden til jakker, eller er FUTURELIGHT bare markedsføringshype? Vi satte det på prøve for å finne ut av det.

Jeg er 4 timer inn i en backcountry-oppstigning. Det er middag i Colorado, en tirsdag i mars, og jeg følger etter en berømt fjellklatrer.

Author and David Lama wearing The North Face FUTURELIGHT

Var i Elkfjellene over Aspen, flådde opp Hayden Peak. David Lama har på seg et stoff som sponsoren hans, The North Face, har som den nåværende toppen i design av yttertøy.

The North Face highly breathable fabric revolution FUTURELIGHT

The North Face 'FUTURELIGHT' lover uhørt pusteevne for 2019-klær

Klatre opp i et fjell og aldri ta av skalllaget ditt. FUTURELIGHT, et revolusjonerende stoff fra The North Face, hevder å gjøre det, og mye mer, mulig. Les mer…



Lama stopper opp og ser seg tilbake på 13 000 fot. Jeg huffing i hans spor, pulsen min høy, varm under vårsola.

The North Face brakte meg hit. Sirenesangen var FUTURELIGHT, et navn på alle kapsler for en membran og stoff laget for å konkurrere med Gore-Tex som det beste vanntett pustende materialet på jorden.

'De siste par tiårene har vi brukt klær vi trenger å tilpasse oss,' sa Scott Mellin, global GM ved divisjon North Faces Mountain Sports. 'Nå har vi klær som tilpasser seg oss.'

Det er en stor påstand. Så jeg reiste til Aspen for å kle meg i den samme gule jakken som Lama, og for å følge ham og guider fra Aspen Expeditions på backcountry-oppdrag i to dager. Mitt mål? For å lære om FUTURELIGHT virkelig er, som merket uttrykker det, 'den mest avanserte pustende vanntette teknologien i verden.'

Skier wearing The North Face FUTURELIGHT fabric on a snowy mountain

Kort oppsummert: FUTURELIGHT stoff leverte et veldig pustende skall som fungerer godt for langrenn. (Jeg testet herren Summit L5 LT-jakke.) Den er behagelig, blokkerer vind og nedbør, og lar fuktighet slippe unna, så vel som alt på markedet. Men det faller bare under status som 'hellig gral', da jakken feller litt fuktighet når du videreselger og svetter.

En viktig side:Siden dette er en tidlig gjennomgang (produktene kommer på markedet om 6 måneder), krevde TNF at vi ikke testet tredjepart denne jakken.

The North Face FUTURELIGHT: Kommer høsten 2019

Aspen-turen var den første testen av en linje som frigjør i høst i 30-pluss produkter. FUTURELIGHT brukes i high-end jakker, skallbukser, hansker og telt.

beste flanellskjorter for damer
Six skiers wearing The North Face FUTURELIGHT, skinning uphill

FUTURELIGHT er en forkjemper for det TNF bemerker er et massivt trekk 'utenfor forsyningskjeden.' Selskapet brukte millioner på å vike bort fra de tilgjengelige alternativene og mot proprietære materialer som bedre kunne skille merkevaren.

I high-end yttertøy er det sjelden at selskaper svinger fra Gore-Tex, Polartec, eller den tilgjengelige rørledningen av stoffer og komponenter som er klar for design og markedsføring av en jakke.

Men FUTURELIGHT er et avrivende øyeblikk for TNF, som i likhet med alle lederne i dette rommet lenge har vært avhengig av de samme valgene, fabrikker og spesifikasjoner som andre merker. Dermed er mange merker forankret i et hav av ensartethet som ytre yttertøy har blitt.

FUTURELIGHT Jakkeanmeldelse i Colorado

Jeg reiste til Aspen, Colo., For en eksklusiv gjennomgang. I løpet av tre dager gikk jeg på to store topptoppsteder - opp og ned - og intervjuet omfattende Mellin og andre representanter fra The North Face om FUTURELIGHT.

Er det virkelig fremtiden til jakker? Eller er det bare mer markedsføring på et sted som allerede er for slitt med kvalitative påstander og middelmådige resultater fra den virkelige verden?

Skier wearing The North Face FUTURELIGHT, snowy mountains in background

For å være sikker, er FUTURELIGHT imponerende, men ikke perfekt. Det beskyttet kroppen min i hele 2 dager på fjellet - jeg tok aldri av skallet gjennom en rekke temperaturer, vind, sol og varierende nivåer av fysisk anstrengelse i utforkjøringer og stigninger.

Jakken taklet anstrengelsen min på Hayden Peak. Dagen var mangfoldig, og en gyldig test av materialet - fra en løypehode start på omtrent 2500 fot (25 grader F) til å skli inn i de skyggefulle trærne med skinn på, på vei oppover, fortsette inn i den alpine sonen og tilbake til den intense sol.

Vinden tok seg opp nær toppen, over 13 500 fot. Vi tok av ski for å krysse, en siste stolpehull over toppen etter klatringstimer. Jeg fulgte David Lama over mønet.

Og hele tiden hadde jeg FUTURELIGHT-skallet på og glidelås opp.

The North Face FUTURELIGHT Review

Kort sagt, jeg la FUTURELIGHT gjennom gangene i 2 dager. Det presterte bedre enn noe lignende jeg har brukt i denne typen scenarier.

Two skiers wearing The North Face FUTURELIGHT at the top of a slope

Jeg visste knapt at jeg hadde jakken på, noe som er stor ros for en kategori assosiert med stive krager og den svingende lyden av friksjon fra stivt stoff når du beveger deg. Mens Summit L5 LT-jakken er tynn, tøyelig og så behagelig som et skall kan være.

For å være sikker, kan den ikke håndtere høy anstrengelse i varme vikarer. Men ingenting vi har testet i denne kategorien kan. På slutten av dagen var basissjiktet mitt - en Flash-Dry-syntetisk med lang erme av The North Face - våt av svette.

Dette var etter timer med bevegelse i Aspen-bakgården. Det var varmt ved dagers slutt - på 40-tallet, med slak snø under føttene - og FUTURELIGHT ble presset forbi sin grense i vårsola.

Aldri ta av deg skalljakka?

Men hele dagen la Id knapt merke til svette eller selve skalljakken på rammen min. Og jeg avver vanligvis mot 'hardshell' -jakker for aktiviteter der pulsen min kan øke.

Vi hadde klatret opp Hayden og deretter gått på ski i Northwest Couloir. Den klassiske linjen hadde vært lite på ski denne sesongen på grunn av skredfare.

Jakken gjorde jobben sin rolig i timevis da jeg klatret og tappet for å følge med Lama, guide Scott Eden fra Aspen Expeditions og resten av det lille mannskapet vårt.

TNF Summit L5 LT-jakke

Summit L5 LT er en toppdel med en pris på $ 450. Det ville bedre jobbet med den MSRP. Det lette, smidige, minimale skallet er laget av polyester og har få funksjoner. Det er en tre-lags konstruksjon jakke: to tynne stoffer med en membran i midten.

Noen av de vanlige spesifikasjonene i kategorien er fortsatt tynne på FUTURELIGHT. The North Face er bevoktet, og ønsker ikke å gi ut noen detaljer før det bringer stoffet på markedet i høst.

Skiers wearing The North Face FUTURELIGHT taking a rest

Men vi vet at stoffet kommer i flere tykkelser og typer, og at membranen er en nanospunnet polyuretan. For å 'nanospin' FUTURELIGHT, sprayer 220.000 bittesmå dyser en superthinmatrise av polymeren.

Det resulterende rutenettet har hull som er små nok til luftgjennomtrengelighet og pusteevne, men dimensjonert for å forhindre at fuktighet (regn, sludd) siver gjennom. Dette er den samme generelle forutsetningen som Gore-Tex har brukt siden 1970-tallet. Men FUTURELIGHT er (som navnet sier) lettere, og det er også mer pustende på fjellet eller laboratoriet, lover Mellin.

The North Face skapte fem forskjellige vekter av membranen og mange stofftyper for linjen. Dette gjør at merkevaren kan 'finjustere' en jakke (eller hansker, eller telt) pusteevne.

TNFs miljøhistorie er på samme måte imponerende. Selskapet noterer at alle stoffer bruker resirkulerte materialer. Det tilfører en PFC-fri DWR-behandling i ansiktet for å lage vannperler og renne av.

Som vi bemerket i en innledende artikkel om FUTURELIGHT, er transmisjonshastigheten for fuktdamp (MVTR) 75.000 g / m² / dag. For kontekst har det svært pustende eVent-stoffet en topp MVTR på 30.000 g / m² / dag.

FUTURELIGHT lar luften bevege seg gjennom med en hastighet på cirka 1,5 fot / minutt - veldig gjennomtrengelig for et vanntett stoff. Igjen, for kontekst, har eVents mest pustende stoff en permeabilitet på 0,2 fot / minutt, og mange vanntette pustende stoffer er lavere, i området 0,07 til 0,09 fot / minutt.

Men du vil sannsynligvis fortsatt svette

Selv med den imponerende spesifikasjonen, sprer FUTURELIGHT ikke svette raskt nok fra huden i ekstrem anstrengelse. Ingenting på markedet for øyeblikket kan. Men det er ikke en alt-fra-alle, sa Mellin.

Skiers wearing The North Face FUTURELIGHT, summiting a peak

Det er ikke meldingen med versjon 1.0, i det minste. Dette er det første trinnet mot en ultimate jakke, en som kan opprettholde vanntetthet og også regulere enhver menneskelig tilstand - svette, varme og alt fra innsiden og utsiden.

Mellin har vært med på FUTURELIGHT-prosjektet fra første dag. Han initierte ideen om et bedre vanntett pustende stoff etter en dag i motbodet i 2017 med friidrettsutøver Andres Marin.

'Vi lurte på: Hvorfor kunne vi ikke ha et skall hele dagen og aldri ta det av?' Mellin husket. 'Andres presset meg til å tenke utenfor det nåværende paradigmet, og jeg utfordret deretter interne team med samme tema.'

Er Nanospinning virkelig nytt?

Det har vært noen få andre forsøk på noe lignende produkter de siste årene. Spesielt lanserte Outdoor Research en elektrospunmembran i Interstellar Jacket 2018. Polartec NeoShell er en annen lignende membrankonstruksjon.

Men Mellin bekreftet overfor GearJunkie at FUTURELIGHT, selv om den er født av en prosess som ligner andre konkurrerende vanntette pustende membraner, er et nytt, unikt format. Den er produsert i Korea utenfor Seoul. TNF jobbet med en fabrikk som lager isolasjonselementer for elektronikk. Den skapte nye maskiner for å utvikle en ny type membran som ville gli inn i arbeidsflyten.

Det resulterende produktet, FUTURELIGHT-membranen, ser ut som en hvit, tøyelig film. Det er så porøst at det faktisk er 85 prosent luft.

FUTURELIGHT vs. NeoShell eller AscentShell

Jeg ba Mellin om å sammenligne FUTURELIGHT med Polartecs NeoShell eller Outdoor Researchs AscentShell. Han hadde ingen kommentarer. Mellin sa at TNF vil gi ut mer testdata i høst, på hvilket tidspunkt noen av de laboratoriegenererte spesifikasjonene kan sammenlignes for alle som er interessert i membrankrigene.

Men på fjellet er MTVR, CFM (ft³ / minutt) og annen statistikk ikke noe av hodet. Min gule Summit L5 LT-jakke var behagelig og pent laget. Det var tynt og smidig, roligere enn noe hardt skall i skapet mitt. Og etter å ha knagget det på trær et dusin ganger uten skrubbsår eller riper, kunne jeg se at det tynne stoffet var holdbart også.

Vannperler i ansiktet. Det var vanntett i testen min, selv om solfylte himmel og vind i Colorado forhindret en full 'regntest' av FUTURELIGHT.

Skier wearing The North Face FUTURELIGHT on a descent

Jakken er også i stor grad luftgjennomtrengelig. Dette er fantastisk når du svetter på en solrik stigning. Men utsatt på toppen av Hayden, med vind som rives på 13.000 fot, lar det tynne skallet passere litt luft. For ekstrem kulde, vil du kanskje ha mer beskyttelse enn et minimalt fjellskall.

Ulike FUTURELIGHT jakker tilbyr mer beskyttelse. TNF øker membrantettheten og vekten for forskjellige bruksområder, inkludert tykkere lag for skijakker og telt, og tynnere, ekstra pustende bruksområder for løpeskaller.

Utover membranen, gjør andre komponenter FUTURELIGHT unike, sa Mellin. First er en ny type sømbånd som er mindre, tynnere og mer tøyelig. The North Face utviklet også sitt eget garn- og vevingsprosesser, samt nye laminering og etterbehandlingsteknikker.

Det tok 2 år med FoU å bringe FUTURELIGHT til markedet. Selskapet har testet det over hele verden med sine idrettsutøvere og til toppen av Mount Everest.

Jeg ga det godt i forrige måned i Aspen og vil fortsette å teste jakkene når regnet faller i vår. Så langt har FUTURELIGHT imponert. Det er en raffinert produktserie og et modig engasjement fra et merke som har gått utenfor et paradigme for å søke noe bedre og nytt.