Sup

Stand-Up Padling av BWCA: En ny måte å utforske

4. oktober 2017 la jeg ut på en tur i motsetning til noe jeg noen gang hadde tatt før: stand-up paddleboarding Boundary Waters Canoe Area Wilderness.



SUP, Stand Up Paddle Board BWCA

Inspirasjon slo til to måneder tidligere. I årevis hadde jeg drømt om å lage en solotur inn i Boundary Waters Canoe Area, og for å få det til å fungere antok jeg at jeg ville trenge en solo-kano.

Jeg hadde aldri forestilt meg at jeg skulle få turen til å reise seg.

Men i fjor sommer kjøpte min kone, Liana, og jeg et oppblåsbart stand-up paddleboard. Det var et uskyldig kjøp ment å legge til en liten sommerglede for oss og barna våre. Men det satte i gang en reise som ville ta meg gjennom milevis av Amerikas mest vidstrakte villmark og dypt inn i mitt eget vesen.

For et par 40-somethings vant til å klatre i kajakk cockpits og padle fra setene våre, var stand-up paddleboard en umiddelbar hit. Liana elsket balanseutfordringen og trening i kjernemuskulaturen. Hemmelighet tror jeg at hun likte å være mye bedre på det enn meg.



Døtrene mine og vennene deres brukte paddleboard som en mobil flytebrygge, perfekt for å hoppe av, svømme under og krype tilbake til hele sommeren ettermiddager. Sammenlignet med våre kajakker av plast, var det en lek.

Og når jeg først fikk en følelse av teknikken (og sluttet å falle av), var det å padle fra føttene. (Tenk golf eller baseball swing - alt er i hoftene.)

telt eller hengekøye

Gir opp for å padle BWCA

Jeg gikk inn i garasjen og gravde ut tørrpakken min, stappet den med tepper og strøk og festet den til paddleboard dekket. En perfekt passform. På baderomsskalaen, minus min egen vekt, veide pakken 25 pund.

SUP BWCA

Tid for en test.

Etter å ha stroppet pakken på dekket og trukket NRS Imperial 4 paddleboard i vannet, gikk jeg på og dyttet av. Heldigvis sank brettet aldri, selv da jeg eksperimenterte med tyngre og tyngre belastninger. Jeg satt fast en sykkellås, en takleboks og en kanne med vann i pakken - omtrent 35 pund totalt. Fortsatt flytende.

Stående barbeint padlet jeg flatt vann i 2 timer i strekk. Inn i motvind og motvind padlet jeg på knærne. Sandaler, neopren-støvletter, tørre bukser fra Gore-Tex og gummisåle muck-støvler tok meg resten av veien. Jeg studerte kart over Boundary Waters, øvde kompassferdigheter og valgte en rute som fulgte bekker og elver. Men jeg unngikk fremdeles de store innsjøene som Basswood og Lac La Croix, der hvitkapsler og sterk motvind kan stoppe meg helt.

BWCA SUP paddling

Nesten hver dag i seks uker gikk jeg tre kvartaler fra huset mitt til Brownie Lake i Minneapolis, og dratt pakken og padlen og bar brettet under armen som et surfebrett.

På en prøvekjøring padlet jeg fra Brownie Lake, deretter til Cedar Lake, og til slutt til Lake of the Isles mens min datter i tredje klasse, Maia, red haglegevær. Hun elsket det. Ikke alle i familien min var imidlertid like entusiastiske som Maia.

'Fortell meg hvorfor dette er en dårlig idé'? Spurte jeg min kone. 'Det er lettere enn kano, og sparer vel penger på en leie. Hva mangler jeg?

'Har noen andre gjort det'? Liana svarte.

'Jeg har ingen anelse'.

'Google du det'?

'Nei', sa jeg. Og så gjorde jeg det selvfølgelig. Jeg fant ikke mye.

'Ta en staycation, pappa', sa datteren min, Siena, i sjette klasse.

Fin tanke, men nei.

Boundary Waters av SUP

BWCA By SUP

Om morgenen 4. oktober trakk jeg meg inn i en tom spalte nær løypehodet ved inngangspunkt 23 til Mudro Lake, åpnet bildøren og gikk ut. Duften av furu og den rike, fuktige lukten av gjørme fylte luften.

Nord-Minnesota i begynnelsen av oktober er det beste stedet på jorden når forholdene er gode. Og forholdene kunne ikke vært bedre den morgenen. Temperaturen var opp 15 grader fra for en time siden - 58 i følge mitt termometer. Overhead, gule bjørkeblad skranglet mykt i en lett bris fra sør. Etter de siste dagene med kraftig regn kunne jeg ikke finne en sky på himmelen. Likevel var jeg fortsatt nervøs.

Jeg lurte på hvorfor. På 20 år kajakk Id mer enn 50 forskjellige elv med hvitt vann, og padlet opptil 12 timer per dag. Jeg kanot en gang over 30 innsjøer i Boundary Waters på en dag. Men stand-up paddleboarding, lærte Id, var annerledes. Det var mer som løypekjøring eller langrenn enn kanopadling eller kajakkpadling. Å padle i en time er en solid trening, 2 timer slog, 3 timer maraton.

danner boot fabrikk

Femti meter fra løypehodet, fire menn i kamuflasjejakker og gummistøvler lastet redningsvest og fiskestenger, fire svulmende grønne lerret Duluth-pakker og to 16-fots kamuflasje Kevlar-kanoer fra sengene på pickupene sine. Jeg klatret opp på det bakre dekket mitt og løsnet et par røde stropper. Sakte løftet jeg min oppblåsbare SUP av taket og satte den forsiktig ned på fortauet.

'Vær forsiktig med finnene,' sa jeg til meg selv. 'Ikke ødelegg noe før turen til og med starter.'

SUP Board BWCA

Fra baksetet tok jeg tak i pumpen og blåste opp brettet til 15 psi. Så pakket jeg pumpen og et lite reparasjonssett - inkludert en ventilnøkkel, reserveplaster, et limrør og en flaske aceton - i en tørr pose. Jeg festet den deretter med strikkesnorer til et par D-ringer på akterenden på dekket.

Heldigvis ville jeg ikke trenge noe av dette, og forholdene vil holde. Jeg blir værende på brettet og opp av vannet, finn hver portagesløype, unngå å vri på ankelen, styre gjørmen og hold deg hydrert og varm. Med hell, er jeg tilbake på bilen min om fire dager, sunn, oppladet og på en eller annen måte (håpet jeg).

Kanskje jeg er klokere, immun mot all støy og uendelig politisk skravling, glemsk for nyheter om Russland og orkaner og Twitter - forankret til det som virkelig betyr noe. Kanskje denne dumme SUP-en vil bekrefte at når vi tar bort dingsene våre - alle disse verktøyene med ansikter som blinker og piper og gløder - blir verden vår tregere, blir stille. Og så kan vi endelig lytte.

Jeg pustet dypt og slynget pakken. Jeg tok tak i brettet mitt og padlet og vandret til kanten av partiet, forbi broen, forbi løypeskiltet, inn i villmarken.

Utreise: BWCA på en SUP

To timer senere ankom jeg sørenden av Horse Lake. En jevn medvind gjorde padlingen enklere enn jeg turte håpe, så Id holdt tritt med de kamuflerte kanoene.

Men det var på portene der jeg virkelig strålte.

Noen år tidligere på en tur til Boundary Waters sammen med venner, skadet jeg nakken på en 18-fots kano fra gamlebyen. Neste morgen kunne jeg ikke snu hodet eller kjenne tipsene til de tre første fingrene på høyre hånd. Smertene mellom skulderbladene mine var latterlige. Vi var to dager inne med tre å gå - tre dager med helvete. Etterpå ga jeg meg et løfte: Jeg ville aldri begi meg ut på en villmarkstur igjen før jeg trente på utstyret jeg faktisk skulle bruke.

Geni, ikke sant?

Men nå, mens jeg padlet nordover ut av bukta og ut i åpent vann, skiftet vinden. Bølger begynte å rase i. Innsjøen vann skled under sålene på muck støvlene mine. Paddlebordet veltet, hoppet, klappet på overflaten. Jeg bøyde knærne og krøllet tærne.

Blå flekker og bølgete striper ved innsjøen mørknet når solen gled under et basseng med skyer. Horse Lake så plutselig enorm ut. Strandlinjen bøyde seg, dukket deretter opp igjen og så ut til å strekke seg fremover miles. Det gikk opp for meg at jeg for første gang den dagen var helt alene.

Jeg falt ned på knærne, lurte spaken på padlegrepet mitt, vri meg og dyttet padleakselen ned til sin korteste stilling. Håndflatene mine var glatte av svette, men fingrene mine var følelsesløse og stive, sprø som kløer. Lente meg i vinden tok jeg 10 slag på høyre side, 15 på venstre side.

arc teryx sko

Allerede var jeg utslitt.

Etter kanskje en times hard padling som føltes som en hel ettermiddag, la jeg leir på en bitteliten øy helt nord i enden av Lake Lake. Skjermet mot vinden la jeg opp teltet mitt på et teppe med spisse furunåler, skiftet til tørre klær og falt sammen i leirstolen min. Bak meg dundrer et ekorn inn et dødsfallhull, etterfulgt av lyden av kvitrende, bittesmå tånegler som klikket opp og ned furubark, og eikelønsmuler som lander som mykt regn på teltflue.

Da ingenting. Stillhet. Jeg var alene på min egen private øy. Klokka var 03:00 og det hadde jeg for alltid.

Over natten døde vinden. Vannet var et speil. Og de neste to morgenene, mens høstsolen opplyste røde furutrær og hvite bjørketrær toppet seg i gyldne blader, gled paddleboardet mitt på vannet så mykt at det nesten så ut til å sveve. På dag tre tok endelig vinden opp.

Og det var da jeg gjorde min største feil.

Mens jeg dro det geartunge paddleboardet oppstrøms langs en elv som gikk fra stein til stein i det jeg trodde var en serie grunne stryk - skled jeg. Vann raste opp og under bunnen av tørrbuksene mine og inn i bagasjerommet mitt. Nå var ullsokken min en svamp.

Jeg lærte å først trekke pakken ut og sette den på tørt land, deretter bære den mye lettere SUP opp stryk og returnere for pakken.

Men lekse var langt tydeligere: Ikke ha det travelt.

Reflekterer over et solo BWCA-eventyr

Senere den kvelden, mens sokken hang av enden av en pinne som skulle tørke i vedsmoken over leirbålet mitt, så jeg måneskinn på blått vann som kruset i utkanten av stein. Furuskygger i det fjerne skimtet på en sølvsjø. Et sted i mørket hørte jeg en enkelt sprut som hørtes ut som en stein, men jeg visste i stedet må være en fisk. En bekk hvisket fra sør når damp steg opp fra bukta.

'Jeg er så takknemlig for dette stedet,' tenkte jeg.

Neste morgen - min siste av turen - padlet jeg flatt vann og skøytet meg videre mens vanndråper driblet fra bladet. Min takknemlighet dukket opp igjen. Jeg er takknemlig for generasjoner av Ojibway-folk som ikke ryddet furuene eller demmet elvene eller gruvedriftene, slik senere generasjoner av hvite industrimenn gjorde på steder som Silver Bay og Virginia og International Falls. Jeg er takknemlig for de som jobbet for å beskytte dette stedet mot en hær av sager og spader og båtmengder med dynamitt. Og jeg er takknemlig for de gurglende bekker og granitthyller som glir og forsvinner i innsjø etter innsjø etter innsjø.

Og jeg tenkte på mamma den siste morgenen - på hennes lidenskap, hvordan hun trodde at våre siste, beste steder fortjente respekt og beskyttelse. Jeg tenkte på faren min, som før jeg dro ga meg den justerbare sagen og en værradio som fortsatt var ny i kassen, forseglet i bobleplast.

kult tilbehør til terrengsykkel

'Bedre å ta deg tid der ute enn å skynde deg tilbake til bilen og ta sjanser', sa han. 'Du er trygg. La meg bekymre meg.

BWCA By SUP

Da jeg padlet sørover på Mudro Lake tilbake til bilen, tenkte jeg på døtrene mine og min kone, hvordan de ennå ikke har sett tvillingskallete ørner sveve over Basswood River, eller røde lønnsblader som snurrer fra virkelige bassenger som tumler ned i Wheelbarrow Falls, eller piktogrammer av elg og svaner (tror jeg) malt på et granittklippe ansikt stiger fra Crooked Lake.

Jeg skjønte at de ennå ikke har sett solen gå ned over Fourtown Lake og himmelen går fra oransje til rosa til lilla til blå, eller en høstmåne som reflekterer på still overflaten av Horse River om morgenen i tusen høst etterlater fargen på sitrus. Med hell, en dag vil jeg være tilbake, de vil være med meg, og alle av oss vil se dette stedet sammen.

På min siste portage møtte jeg en gruppe på tre unge menn som var ute 10 dager. Vinden var grov i starten, fortalte en av dem. 'Spesielt på Friday Bay'. Han kikket på paddleboardet mitt og nikket. 'Vi har spurt oss selv om noen kunne SUPER det her ute. Hvordan gikk det?

Jeg tok en pause. 'Hvis du planlegger på korte padledager, hold deg unna store vann og så bli litt heldig med vinden, det er absolutt mulig', sa jeg. 'Og moro. Mye moro.'