Sykling

Singletrack Mind: Inne i Steamboats enestående og omstridt løypeavgift

Denne ikoniske Colorado fjellbyen, Steamboat Springs, har tatt sin turistskatt til neste nivå. Og terrengsyklister er blant de største mottakerne.



I 2013 var over 70 prosent av innbyggerne i Steamboat Springsgodkjente en enestående folkeavstemning. Bymåte 2A tilsier nå 600 000 dollar årlig fra en eksisterende overnattingsskatt for ny infrastruktur og utvidelse på flerbruksstier.

Downtown-Steamboat-Springs

Steamboat er kjent for å produsere flest vinter-olympiere på planeten. Og den løypefokuserte finansieringen styrker byens nye mål: å bli en verdensklasse terrengsykling destinasjon.



'Steamboat har et utrolig nettverk av mellomliggende langrennsløyper, men en ekte terrengsykkel-destinasjon må ha noe for alle nivåer av ryttere,' sa Kelly Northcutt, administrerende direktør for Routt County Riders. 'For å faktisk bli Bike Town USA, må vi ha et enestående løypenettverk.'

Hvordan Steamboat Trail-midler fordeles

Det 10-årige løypeskattfondet startet for 5 år siden. De første 3 årene bevilget fondet 300 000 dollar årlig til sykkel- og turstier; for de siste 7 årene skal løypene motta $ 600 000 per år. Det er en båtbelastning med penger. Ingen andre byer har passert et rekreasjonstiltak med en økonomisk pakke hvor som helst i nærheten av dette.

Whitewater Revival:  Million Restoration Puts Michigan on Paddling Map

Whitewater Revival: $ 40 millioner restaurering setter Michigan på paddlingskart

Whitewater er kanskje ikke i hodet når du tenker på Michigan. Men Grand Rapids ønsker å endre det. Det blir stort, ripper ut demninger og gjenoppretter en elv til sin naturlige tilstand underveis. Les mer…



'Fra byens perspektiv sa vi: Vi har pengene; nå må vi se hva som er mulig, & # 8217 '; sa Winnie DelliQuadri, assistent for Steamboat Springs bysjef. Hun har i oppgave å implementere 2A-stier-prosjektet og koordinere med partnere, inkludert U.S. Forest Service (USFS).

I tillegg finansierte byen en privat gruppe for å samle syklister, jegere og andre bekymrede borgere for å diskutere den potensielle effekten av løypeutvikling.

Emerald-Mountain-Steamboat

I forkant av stemmeseddelen opprettet Steamboat Springs Trails Alliance et 264-siders dokument som beskriver prioriterte utviklingsområder. 'Komiteen rangerte dem og startet øverst på listen, basert på gjennomførbarhet', sa DelliQuadri. 'De fleste løypene blir bygget etter godkjenning.'

Prosjektene spenner fra en asfaltert bysti til et stort nettverk av 'lunsjløkker', som er avskyelig rett fra sentrum, til skogkledde stier langt lenger ut på Rabbit Ears Pass, som allerede består av et stort, stablet, loopet, flerbruksløypenett.

Steamboat-Springs-pass

Mange stier krysser USFS-land - og der ligger en ekstra utfordring. Slik den står, finansierer byen miljøpåvirkningen, eller NEPA, prosessen. USFS bruker disse midlene til å gjennomføre den føderale NEPA-prosessen og ta den endelige beslutningen om hvilke stier som vil komme videre.

Den enorme cache av midler har allerede gitt god hengende frukt som det populære løypenettet utenfor Emerald Mountain, nær byens berømte skihoppbakke. Men ønskelisten er lang, sa DelliQuadri. Og det er nettopp det - et sett med drømmespor.

'Det er ikke i noe masterplanlagt dokument', sa hun.

Flere sider veier inn på Future Trail-prosjekter

Det har vært mye engasjement fra sykkelmiljøet. Men veldig lite generell samfunnssamtale har skjedd inntil nylig, ifølge DelliQuadri. Byens innbyggere (ca. 12 000) godkjente overveldende 2A-stemmeseddelen. Men resten av Routt County fikk ikke stemme.

Nå stiller lokalbefolkningen, spesielt jegere, spørsmålstegn ved effekten av løypeutvikling på dyrelivet. Det er også spørsmål rundt sporforringelse, håndhevelse, vedlikehold og lovlighet, for ikke å snakke om problemer med privat eiendom.

Keep Routt Wild er organisasjonen som leder pushback. 'Vi elsker alle rekreasjon, og ingen er dyreliv,' sa Larry Desjardin, presidenten for Keep Routt Wild, en ivrig syklist, og medlem av Routt County Riders. 'Men biologer ringer alarmklokkene.'

Elgbeite og kalving er av største bekymring.

'Elk er som kanarifuglene våre i kullgruven,' sa Desjardin. 'De er mest følsomme for menneskelig forstyrrelse.' Og en av de mest uberørte terrengsykkelstiene i Steamboat, Flash of Gold, går rett gjennom prime elvehabitat.

Hva med virkningen på dyrelivet?

Ved å bruke informasjonsloven, skaffet Desjardin nylig opptak av spillkameraer. Han vil bevise at USFS ikke gjør nok for å beskytte dyrelivet.

'Vi har store bekymringer for hvordan USFS styrer NEPA-prosessen for disse løypene. USFS har valgt å bruke den lette miljøvurderingsprosessen for stier, noe som ikke er tilstrekkelig, 'sa han.

M2E53L180-180R390B323

'Bildene fra det ene kameraet viste en elgbesetning bestående av kuer og kalver som levde livet på en vakker sommerdag,' fortsatte Desjardin. 'Datoen ble stemplet 26. juni 2015, og stedet er nå krysset av Flash of Gold-løypa. Dessverre og feil valgte USFS en åpningsdato for sporet 15. juni, selv om de hadde de samme bildene fra sine egne kameraer som viser elg der senere på året. Dette er hva som skjer når du prøver å presse gjennom et billig prosjekt. '

Men det er en klokkekurve, sa DelliQuadri, med motorsyklister og folk som fokuserte mer på dyreliv og habitat gjennom hele kurven. 'I endene er det folk som vil ha det de vil og ikke føler at de må måtte gå på akkord,' sa DelliQuadri.

Desjardin kan være på en fjern ende. 'Men de fleste er i midten,' sa DelliQuadri. 'Så langt har flere rundebord brakt alle partiene sammen. Det var ingen konsensus - men bedre forståelse. '

Steambat Ønskeliste MTB-stier

Hvis sykkelmiljøet får sin vei, kan spedeutvidelsen omfatte hundrevis av nye, sammenkoblende og omdirigerte mil med singletrack på Rabbit Ears og Buffalo pass, samt Spring Creek i nær fremtid og Mad Rabbit, et mer omstridt område, over lengre sikt.

Steamboat-Springs-trails

Utbyggere bør fullføre et alternativ på den populære Spring Creek-løypa i sommer. 'Den nye Spring Creek retningsbestemte, bare sykkelstien vil være en av de morsomste løypene vi har,' sa Northcutt. 'Det har vært mange konflikter med syklister som kommer ned fra Spring Creek, og dette vil løse disse problemene.'

Men Northcutt sa at gruppen hennes er mest spent på stier på Steamboat Springs ikoniske Rabbit Ears Pass. 'Løypene som foreslås her, vil tilby en rekke avanserte og nybegynnere stier og et ferdighetsområde.'

'Toppnettmøtetettverket er vårt prioriterte område,' fortsatte hun. 'Det, sammen med de foreslåtte stier og koblinger til lengre avstand (som Walton Rim og Fish Creek Connector), vil være faktiske motivatorer for å bringe folk til byen. Den konsentrerer bruken i ett område og vil gi noe for alle nivåer av ryttere. '

2A løypeavgift dekker ikke vedlikehold av stier

Løypeavgiften gjør ikke rede for å opprettholde stier når de er bygget. Men samfunnet løste det. Yampa Valley Community Foundation Trail Maintenance Endowment Fund, som hadde et mål på 1 million dollar på 10 år, er over 50 prosent finansiert bare 4 år i.

'Hvis du er en syklist, er det et betydelig gruppepress som du gir til dette begavelsesfondet hvert år,' sa DelliQuadri. 'Når du gjør det, får du klistremerke for de årene.' Det er et symbol på stolthet for lokale ryttere.

patagonia nano luftlys
Female-mountain-bikers-Steamboat

Men det er bare et klistremerke. Syklister (og jegere) vil også si. Steamboat Springs bystyre oppnevnte en 2A-komité, hvis rolle er å anbefale finansieringsstier fra det massive Steamboat Springs Trails Alliance-forslaget.

Mens komiteen tar offentlige kommentarer på møter, er det ikke i stand til å vurdere innbyggerens innspill til hva de skal gjøre med Mad Rabbit, for eksempel, som er i USFS hender. Det kan være frustrerende for innbyggerne.

'De er ganske enkelt en styringsgruppe for midlene, men publikum dukker opp på hvert møte som ønsker å gi innspill til hvilke stier de ønsker å se,' sa Northcutt.

'Jeg tror de undervurderer kraften sin i denne prosessen. Disse stiene har blitt sett på kun under linsen til økende turisme, og det er viktig å se på hvordan de vil påvirke og imøtekomme samfunnets behov også. '

Foreløpig er Steamboat Springs hjem til en av fylkets mest progressive løypeavgifter. Pengene er der. Men hva som vil komme til utførelse er fremdeles et stort ukjent.


Denne artikkelen er sponset av Hydro Flask. Ta en titt på den nye Journey Series-pakken for å gi drivstoff til din neste terrengsykkeltur.