Backpacking

Selvdeklarert gummitrampeskyss PCT-gjennomvandrere

Vi kom over bilder av en kul utseende varebil på Facebook og kontaktet eieren for å finne ut mer. Historien vi avdekket var mye bedre enn vi noen gang hadde forventet.

Det viser seg at varebilen og eieren Jeff Kish tilbrakte sommeren med å skaffe Pacific Crest Trail gjennom vandrere til og fra byer langs ruten. Jeffs frivillige tjeneste førte til mange opplevelser, øl med fremmede og glade turgåere.

james niehues bok

'Jeg ga turer til dusinvis av fremmede i sommer,' skrev han.

Bildene viser både Jeffs-tilpasning av varebilen og dens bruk.

Vi bestemte oss for å la Jeffs historie fortelle for seg selv. Nedenfor er e-post svaret (redigert litt for klarhet) han sendte oss da vi sendte ham på Facebook for å lære om varebilen. -Sean McCoy

Lastet opp og klar til å reise


Jeg antar at frøet til varebilen ble plantet et sted i høye Sierra i fjor, på min fottur fra Mexico til Canada på Pacific Crest Trail.

Du må gjøre en rekke fotturer på veien for å komme deg fra løypekroker og veiskille til byen for å få mer mat (og drikke litt øl). Så må du slå tilbake for å hente hvor du slapp. Jeg hadde en fantastisk tid med å dele historier om mine reiser med fremmede som var villige til å ta en sjanse på å hente en stinkende, uåpnet forbigående som meg.

Jeg så spenningen disse sjåførene fikk fra vårt tilfeldige møte og begynte å forestille meg hvordan livet mitt kunne se ut sommeren etter. Jeg følte meg ganske sterkt på å ta meg tid til å gi tilbake til løypesamfunnet på en eller annen måte.

Det var da jeg begynte å forestille meg bygging av en varebil for å hjelpe turgjengerne.

På Mount Hood

Spol litt tilbake, og du finner meg en gift mann, eieren av en vellykket butikksklesbutikk, som bor i et stort hus med alle tingene som følger med. Du vil også finne meg elendig og i ferd med å gjøre noe med det. Jeg fikk skilsmisse, solgte halvparten av virksomheten til eksen min, gikk bort fra hjemmet, solgte eller ga bort alle tingene mine, og gikk på tur.

Stien var den største saken som noen gang har skjedd med meg, og i stedet for å mette et behov jeg hadde den gangen, kom jeg tilbake fra den sultere enn noen gang for nye reiser og opplevelser.

Jeg kom også tilbake med en klar idé om hvor mye ting jeg virkelig trengte for å være lykkelig. Det var da jeg husket drømmen jeg hadde for den varebilen. Ideen begynte å forandre seg fra en turgåers skyss inn i et hjem, en basecamp for eventyr og et sted å bo mens du sparer penger for større og bedre turer.

Så, i juni i år, kjøpte jeg en 1986 E250, sløyd interiøret og bygde ut en liten stealth-RV fra ødelagte paller som jeg berget fra en pallgård. 4. juli erklærte jeg uavhengighet fra mitt tidligere liv og flyttet inn i mitt lille hjul på hjul. Jeg har vært en gummitramp siden.

En kassert akebakke ble takbjelker

I løpet av sommeren oppfylte jeg begge målene mine. Jeg brukte to måneder på å hjelpe turgåere fra Pacific Crest Trail over hele Oregon og Washington; og jeg bodde ganske enkelt uten adresse, ingen pantelån eller husleie og ingen skikkelige regninger å snakke om. I begynnelsen av september var turgåsesongen ganske mye over i Nord-Oregon, så mitt fokus endret seg fra å hjelpe andre på deres eventyr til å ha noe av mitt eget.

Jeg jobber mye, men klarer å holde en tredagers helg hver uke - nok tid til en liten utetur hver uke, og med det formål har varebilen blitt den ultimate livssituasjonen. Da jeg bygde den ut, delte jeg ryggen i to seksjoner. Den ene er et oppholdsrom med en skikkelig seng, garderobe, litt lagringsplass og en bokhylle full av guidebøker og motiverende historier om friluftseventyr og livet på veien. Baksiden er lagringsplass for alt utstyret jeg trenger for å nyte naturen fullt ut. Jeg er utstyrt for camping, sykling, backpacking, trugeturer, fjellklatring; hva som helst.

Rikelig med lagring av gir

Jeg planlegger å være i varebilen i overskuelig fremtid, klatre, jobbe og spare til min neste store tur. Ive har for øyeblikket satt mitt syn på en tur gjennom Pacific Northwest Trail, men jeg har noen få andre strykejern i bålet også. Det er noe av det fine med livet i en varebil. Friheten til å gjøre hva du vil, når du vil.

Jeg ga turer til dusinvis av fremmede i sommer. De fleste av dem var PCT-turgåere, men jeg hentet noen få andre reisende med tommelen ut også. Jeg har litt skinnbundet 'drivers log'. Jeg holder på streken; i tradisjonen for en løype eller toppmøteregister. Jeg fikk ikke alle til å signere det, men det er mange gode minner der inne.

I tillegg til de fra hele Nord-Amerika, kjørte jeg rundt en belgier fra en liten by i Vest-Flandern, en fyr fra Frankrike, en annen fra Polen, en tysker og flere japanere. Jeg tilbrakte en dag eller to med noen ryttere; andre var inn og ut så raskt jeg kunne få dem dit de måtte være. I to måneder over sommeren jobbet jeg i baren i Portland i tre og en halv dag i uken.

De tre og et halvt andre tilbrakte jeg i Cascade Locks, i Columbia-elven, mellom Oregon og Washington. Det er et løypehus der, eid av en pensjonert marineveterinær jeg kjenner. Det er åpent for PCT-turgåere å slå leir i, sende pakker til osv., På vei opp stien. Jeg gjorde stedet til min hjemmebase for turgåersesongen. Jeg bygde et trehytte på 200 kvadratmeter på eiendommen, graderte og planerte teltputer, kokte for alle de fleste netter og ga folk turer inn og ut når de trengte dem. Jeg fikk også telefonsamtaler og tekster fra turgåere som hørte om tjenestene mine, og møtte dem uansett hvor de trengte meg. Disse rittene tok meg fra Portland til California-grensen, Mount Hood, over hele juvet og langt inn i Washington.

Jeff i varebilen før den tilpassede utbyggingen

Jeffs soverom forblir den samme, men stuen hans endres hver gang han flytter varebilen