Fotturer

På uavhengighetsdagen, feir den amerikanske villmarken

Fotturer Mount Rainier National Park; foto av Sean McCoy

patagonia badedrakt herre

Når uavhengighetsdagen nærmer seg, kan vi ta et øyeblikk for å feire våre nasjoners naturlige underverker. I dette landet har vi friheten til å utforske omtrent 618 millioner dekar med offentlig eide føderale land, fra tundraen i Alaskas Arctic National Wildlife Refuge til klippene i den nyopprettede Sleeping Bear Dunes Wilderness ved Michigan-sjøen og de frodige baldakinene i Puerto Ricos El Yunque National Forest, den eneste tropiske regnskogen i US National Forest System.

Men disse spesielle stedene fikk ikke beskyttelse på egen hånd. Den føderale betegnelsen på disse naturlige og kulturelle landskapene er resultatet av mange års hardt arbeid, samarbeid og årvåkenhet fra lokalsamfunnene. Fra California Redwoods til Rocky Mountain Wests ikoniske robuste ville områder og videre til Florida Everglades, disse stedene fortsetter å forene amerikanere rundt troen på at vår felles arv er vel verdt å bevare.

Akkurat nå på Capitol Hill venter mer enn to dusin hjemmelagte villmarksregninger på passering av huset og senatet. Disse regningene er produktene fra flere tiår med arbeid fra lokale borgere for å beskytte Boulder-White Clouds of Idaho, alpine innsjøer i Washington, fremste jaktområder i Montana og kystøyene i Maine. Noen har ventet på passering i nesten 10 år. De har blitt stoppet av i kongressen av partisansk bikking, selv om det ikke er noe partisan om Amerikas kjærlighet til disse landene og ønsket om å gi dem ut til våre barn og barnebarn.

Castle and Merriam Peaks in the White Cloud Mountains; foto av Fredlyfish4

Hvis kongressen ikke klarer å handle, kan og bør presidenten bruke antikvitasjonsloven for å beskytte passende steder for det amerikanske folket. På oppdrag fra lokale borgere, og etter mer enn 10 år med samfunnsoppsøkelse og dialog, utpekte president Obama i slutten av mai Organ Mountains-Desert Peaks National Monument. Dette er et sted hvor eldgamle kulturer la historiene sine etset i stein, og bighornsau lokket tidlige spanske nybyggere til å jakte i Potrillo-fjellene. I dag kan besøkende oppleve den samme utsikten som Billy the Kid gjorde for over hundre år siden.

Redwood National Forest; foto av Michael Schweppe

Bare forrige måned sammenkom borgere fra hele landet i Washington, D.C., for å fortelle lovgivere at ville steder er viktige for økonomien vår, jobbveksten og for livskvaliteten vår. Anledningen var Great Outdoors America Week, og det var innbegrepet av grasrotdemokrati, slik at lokale stemmer ble hørt opp og ned i National Mall. Få andre saker inspirerer indianere, pensjonerte militærveteraner, ungdommer fra Latino, eiere av små bedrifter, gårdbrukere, trosledere og mange andre til å bli enige om en ting - at ville steder fortjener å bli beskyttet.

Bare i dollar alene har beskyttede offentlige land innflytelse på lokalt nivå. Jakt, fotturer, camping, fiske, ridning, dyreopplevelse og annen friluftsliv genererer omtrent 646 milliarder dollar i året og skaper og 6,1 millioner arbeidsplasser. Ville steder beskytter vårt rene drikkevann og hjelper dyrelivet med å tilpasse seg et endret klima.

Wilderness tilbyr steder for unge å utfordre seg selv. For eksempel sa Adina Scott, medlem av det første teamet med afroamerikanere som topper Denali, Nord-Amerikas høyeste topp i Alaska, at 'å ha og dra nytte av tilgangen til villmarken former mine verdier, gir meg helligdom for rekreasjon, gjør meg oppmerksom av hvordan handlingene mine påvirker verden som helhet, og forbinder meg med mennesker i et trygt, ikke-dømmende rom. '

Et godt eksempel på flere fordeler med beskyttede offentlige land finner du i Sør-California. Representant Judy Chu, D-California, innførte nylig en lovforslag for å beskytte San Gabriel-fjellene, et populært rekreasjonsområde for Sør-Californians som ikke bare gir 70 prosent av den åpne plassen for Los Angeles County, men også mer enn en tredjedel av dets drikker vann.

Ville steder, fra parker og nasjonale skoger, til monumenter og villmarker, er en stor del av det som gjør dette landet unikt. Landet vårt er den stolte arkitekten til det største villmarksbevaringssystemet i verden, som feirer sin 50-årsdag i år. Takket være forsynet til forfatterne av villmarksloven, har enhver amerikaner rett til å glede seg og spille en rolle i å beskytte vår natur- og kulturarv. Glad 4 juli, Amerika.

-Jamie Williams er bidragsyter til Writers on the Range, en syndikert meningstjeneste fra High Country News (HCN.org). Han er president i The Wilderness Society. Basert i Washington, D.C., har den ideelle organisasjonen 500 000 medlemmer over hele landet.