Nyheter

Ikke-lineær, algoritmisk, veldig klikkbar! Er Active Times Future for Outdoor Media?

Heads up, Utenfor magasinet. National Geographic og GearJunkie, også. Den tidligere administrerende direktøren på Forbes.com, Jim Spanfeller, har lansert en publikasjon utendørs / aktiv livsstil, The Active Times, med base i New York, som har et mål om å publisere 50 til 100 historier om dagen.



Jepp, 50 til 100 artikler hver dag på utendørs, reise og 'aktive' emner. Til sammenligning er det antallet flere artikler enn mange publikasjoner som er lagt ut i løpet av en hel måned. Innsatsen, håper Spanfeller, vil raskt øke The Active Times, som ble lansert forrige uke, til en topplassering i en kategori dominert av merkenavn som har eksistert i mange år.

Ambisjon er en ting som ikke mangler i selskapets plan. 'Ingen har utmerket seg på dette stedet,' fortalte Jim Spanfeller i et telefonintervju forrige uke. 'I digital er det ingen store hub-spillere, det hele er ulikt innhold og det er ikke godt arkivert.'



subaru konseptbil

Hovedside, 'The Active Times'

En stor overflod av innhold rettet mot et bredt spekter av aktive mennesker er publikasjonens mål. (Offisielt bedriftsoppdrag: 'The Active Times har som mål å være verdens beste kilde til autoritativt, inspirerende, opplysende innhold for å leve det aktive, eventyrlige livet.')

Spanfeller ser den nåværende verden av utendørsrelaterte medier som for smal og fanget i en old-school, trykt publikasjonsbasert tankegang der nisjefagets regler regler.

'Vi vil være som Outside magazine, Bicycling, Backpacker og VeloNews kombinert,' sa han og gjorde poenget med at The Active Times vil strebe etter å være 'bred og dypt' i innholdsstrømmen.

Spanfeller sa da han drev Forbes.com at publikasjonen pumpet ut mange tusen artikler i uken. Jeg er usikker på hva en 'artikkel' betyr under Spanfellers-termer, da tallene rett og slett virker uholdbare hvis de snakket om noe som representerer kvalitetsjournalistikk.

Men formelen er ikke uten en velprøvd mal i mer nisjefag. I begynnelsen av 2011 lanserte Spanfeller Media Group en matnettsted, The Daily Meal, som følger det nevnte 'brede og dype' temaet i sin innholdsstrategi. Det dekker restauranter, oppskrifter, kokker, mattrender og helseemner, og det er tilsynelatende svært vellykket. Daily Meal legger ut mer enn 100 artikler per dag, sa Spanfeller, og hver måned leser omtrent 4 millioner mennesker nettstedet.

Personalet har samme mål. Nettstedet publiserer for øyeblikket omtrent 20 artikler om dagen og ser ut til å rampe opp til '50 til 100 'dagpenger innen utgangen av året.

Jim Spanfeller (til venstre) og John Rasmus



Å lede den redaksjonelle innsatsen er ingen nybegynner. Spanfeller hyret John Rasmus til å være redaksjonssjef for The Active Times. Rasmus er en veteranjournalist og redaktør som har hatt høye stillinger som redaktør for magasinet Outside og grunnleggerredaktør for National Geographic Adventure. En pressemelding om lanseringen av The Active Times viser Rasmus som 'den eneste redaktøren i historien som vant National Magazine Award for General Excellence i tre separate publikasjoner.'

Journalistprisene kommer sannsynligvis ikke til The Active Times snart. Totalt sett er innholdet på nettstedene korte og 'nettvennlige' ting som er morsomme å bla gjennom, men langt fra kvalitetsjournalistikk. Hvordan gjør jeg som 'Basic Surf Safety' og oddballhistorier inkludert 'A 2-årige første solobølge' og 'Beer: A Marathon Recovery Elixir?' dominerer hovedsiden.

Men forrige uke leste jeg et dusin eller flere historier og fant meg underholdt og glad for å fortsette å klikke rundt på nettstedet. Det er videoer lagt ut fra YouTube og syndikert innhold fra Competitor Group også.

Rasmus har avrundet noen gode forfattere og noen få lange utendørsjournalistiske inventar for å bidra som David Roberts, Outside Magazine korrespondent Tim Neville, den berømte langtursturen Andrew Skurka, blant flere andre. Men en stor del av innholdet for nettstedet vil komme fra ubetalte bidragsytere, ikke profesjonelle forfattere, sa Spanfeller.

Disse ubetalte samfunnsvirksomhetene, som nettstedet kaller dem, er busser, reiseeksperter og utendørsguider som leter etter publisitet på nettet. Modellen låner fra nettsteder som Huffington Post, og tilbyr eksponering som en valuta i stedet for penger.

Klikkbar grafikk på The Active Times

En frilansskribent for nettstedet fortalte meg at Active Times 'ønsker god journalistikk, men er ikke villig til å betale for det.' Å merke publikasjonen betaler nesten ingenting for erfarne forfattere og tilbyr i stedet en bioside på nettstedet. 'Du får maksimalt $ 100 eller $ 200 for funksjoner,' sa kilden. 'Det triste er at det ser ut til å være en levedyktig forretningsmodell. Men av respekt for yrket og mitt eget velvære, må jeg tro at mitt arbeid, trening og innsats har en pris som er mye mer verdt enn det. '

Media og journalistikk har endret seg mye de siste årene. Betalingen er nede for frilansere overalt, og The Active Times oppfant knapt formelen.

Men med denne 'Huffington Post-modellen' (dusinvis eller hundrevis av ubetalte bidragsytere) pluss en strategi for sprengning av innhold ikke langt fra hva som er sett på såkalte 'content mills' som Demand Media, er The Active Times ulikt noe blant dagens utendørs / aktiv medieavling.

Hvorfor den store avledningen? For å tjene penger, uten tvil. Men i tillegg la Spanfeller vekt på hvor mange av hans mediekonkurrenter i friluftsliv som bare ikke blir fanget opp av tidene. 'Internett tilbyr et ikke-lineært, selvstyrt kosthold for forbrukerne,' sa han og la merke til at de fleste publikasjoner i denne kategorien sitter fast i et 'trykt publikasjon tankesett.'

Active Times blander et grensesnitt som er 'klikk-vennlig' med innhold som er vist på kanaler eller seksjoner som dekker sport fra surfing til eventyrracing, og mest alle sysler derimellom.

Algoritmer og kode for søkeoptimalisering er balansert med tradisjonelle journalistiske bekymringer. Men Spanfeller fortalte meg at publikasjonen vil 'strebe etter en sjel som Outside Magazine', noe som betyr at en lidenskapelig redaksjon og medarbeiderbase vil bygge innhold verdt å lese. Folk vil da komme, håper Rasmus, fra Google-søk så vel som artikler som er delt blant Facebook-venner.

Rasmus, på sin side, var en av de skribentene som kanskje satt fast i en tankegang på en gammel skole før han kom til Spanfeller. Han startet sin stilling i slutten av 2011 og har siden korrelert forfattere og bidragsytere i tillegg til å styre et lite internt personale. Han fortalte at han håper å få sin erfaring og perspektiv til prosjektet, men at The Active Times er '180 grader annerledes enn magasinarbeid'.

I stedet for 50 til 100 artikler om dagen sa Rasmus at han pleide å stresse med å jobbe med ikke nok sider i trykte magasiner til å inneholde alt innholdet han ønsket å publisere. 'Det var dyrt å produsere, og vi ville bruke mye tid på å pushe over hver overskrift og overskrift, da ville vi ikke se arbeidet på mange uker' da magasinet gikk i produksjon og til slutt til pressene for utskrift og distribusjon.

Flash frem noen år, og Rasmus er redaksjonssjef for en helt ny type maskin. Under Spanfellers-regimet, kan Rasmus, kan man se, være mer forsamlingslinjearbeider som skyver stort innhold kontra en forsiktig kurator som oppstyrer hver siste billedtekst i et magasin.

Jeg spurte Rasmus på telefon om mål for nettstedet for i år og utover. For bedre eller verre, fra mannen til 'Three National Magazine Awards for General Excellence' kom et svar som ikke la vekt på utpreget journalistikk, men 'stor, høy trafikk med mye innhold.' Han gikk et øyeblikk på pause. 'Det er markedets nødvendigheter i dag.'

-Stephen Regenold er grunnlegger og redaktør av GearJunkie.com. Koble til med Regenold på Facebook.com/TheGearJunkie eller på Twitter via @TheGearJunkie.