Eventyr

Midtvesten-familietur: 4 barnevennlige friluftsmål

Når grunnleggeren av GearJunkie tar familien med på en slyngende midtkontinent sommerferie, er innsatsen til eventyret høyt ... hvis han kan overleve de skrikende barna i baksetet.



Jeg kjøpte en longboard i Wausau, Wis. Det var middag på en søndag, den første dagen av en familietur. Id ville ha en spesiell tur - store hjul, stort dekk - så på et innfall nabbet jeg en Landyachtz som minner om brettet Id lærte å skate på som barn.



Rullende ned en tom gate mot Wausaus hvitvann kajakk park, barna mine jaget meg og deretter løp foran. Det store familieeventyret vårt hadde begynt.

Urban forests hide the infrastructure of a now-gone era

I løpet av de kommende 12 dagene går terrengsykkel, fjellklatring, svømming, løping, SUP, zipline og plask rundt et badeland. Ruten vår spores østover fra Minneapolis (hjemmet vårt), til Michigans Upper Peninsula, og deretter sørover inn i 'votten' i staten.



Neste var et urbant eventyr i Chicago, et mye påkrevd stoppested i Wisconsin Dells på barneparadiset Wilderness Resort, og (endelig) en lang kjøretur nordvestover hjemover igjen.

Kan min kone og jeg overleve fire barn og en minivan fullpakket med utstyr? Her er noen høydepunkter og noen fremmedheter vi fant underveis.


Dag 1 - 3: Marquette: Michigans Adventure Town

Ønsker du en kjerne, oppegående eventyrby? Den mellomstore kommunen Marquette slår høyt over klassen sin. Flat out, stedet og menneskene vi møtte der rocker.

above Lake Superior in Presque Isle Park

En tidligere gruve- og industriby i de skogkledde områdene på Michigans Upper Peninsula, besøkte jeg Marquette for år siden. Den gangen var det å isklatre dramatiske frosne gardiner som vokste på Lake Superiors bredden.

Sunrise SUP adventure on Lake Superior

Men sommeren her var overraskende lykke. Superior er et rent, klart, svømbart plan med turkis, som strekker seg til evighet fra Marquettes strender og bredder.

Barna mine hoppet rett inn, og en morgen traff jeg en SUP-økt med en gammel klatrebekjent, Bill Thompson fra Down Wind Sports. Senere toppet vi en 5.10 søylebue over innsjøen.

bob mitchell flybutikk

Terrengsykling i Marquette er ingen vits - Noquemanon Trail Network er et eventyrland for singletrack, nybegynner til avansert, som vrir seg fra byen inn i de dype, skogkledde åsene.

post-ride at Noquemanon

Jeg trappet sammen med en venn, Candy Fletcher, en ettermiddag og fikk en introduksjonsturné i Noquemanons XC-nettverket. Det var komplett med skyggefulle strekninger under tett kalesje, utsatt stein, klebrig skitt og smart løypedesign.

Stigebroer, hopp og hint av gammel gruveinfrastruktur som smuldrer av løypa, gjør Marquettes terrengsykling.

grom trail

Vi forlot Marquette, trist å forlate. Men veien ringte, og så kjørte vi østover mot Huron-sjøen og Nedre halvøya utover.

Dag 4-7: Strender og sanddyner på Michigans nedre halvøy

mackinac island map

Fergen til Mackinac Island tappet en massiv vannstråle fra baksiden, en synlig kraft fra Hurons kjølige vann. Mackinac er en veritabel tidskapsel i sjøen; biler er stort sett ikke tillatt på øya. Sykler og hester råder på den fire kvadratkilometer store naturen.

Ingen tvil om at Mackinac er en turistfelle. Fudge butikker og fancy hotell råder langs hovedgaten. Men vi kom av det overfylte draget og satte kurs inn i åsene, stoppet først ved Mackinac State Parks fort, for deretter å trekke på joggesko for å utforske øyas stier.

Det er en verdig dagstur med skyggefull skog og hestefjøs. Oversikter og gamle militære stillinger prikker øya.

Jeg løp til Skull Cave med datteren min, en grunne grotte merket med et skilt. Så var det inn i skogen, en løype som gikk et par mil før den sank ned til turistrutinen.

forsvinneskoen
Historic fort wall on Mackinac Island

Sørgående kjørte vi, på vei mot statene navngav den store innsjøen. Det var middag på torsdag da vi først plasserte det havlignende vannet.

Lake Michigan er blå og ren. Bølgene ruller og krasjer, og landstrømmer trakk mannskapet mitt ved siden av sanden. Vi snappet redningsvester på ungdommene og lot dem leke; bølger krasjet over Levis hode, en 4-åring som vender mot det største vannskinnet som er sett.

Hvit sand og ruvende sanddyner definerer bredden i nærheten av Traverse City og sørover mot kystbyene Ludington, Saugatuck og St. Joseph.

Dunes tower hundreds of feet above Lake Michigan

Vi tilbrakte tre dager på å utforske området, bo i en hytte på en woody ranch i nærheten av Grand Rapids. Dune klatrer og sandslott var ordren, og jeg svømte ut forbi pausen for å kikke på enormheten i den store innsjøen.

Jervturné

Michigan - staten og innsjøen - hadde vunnet vår respekt og løfter om å komme tilbake. Hver natt belagte sand innsiden av minivanen, og barna falt sammen i søvn.

Før avreise fra vann og sand stoppet mannskapet mitt i Grand Rapids en ettermiddag. En kontakt hos Wolverine Worldwide, foreldre til Chaco, Merrell, Saucony og andre merker, hadde invitert oss til en rask tur og lunsj.

The family gets outfitted in Chaco sandals, a brand based in Grand Rapids

Vi stoppet først inn på de moderne, urbane kontorer i Chaco i Grand Rapids sentrum for å se på operasjonen.

Selskapet viste frem sine snart-utgivne Pac-Man-sandaler. Vi spionerte fargeskår og en designerskjerm strødd med stropper med varierende design. 'Dette er 2019,' bemerket hun.

Etter lunsj vandret vi i gatene i Grand Rapids og fant en elvebredderpark hvor barna satte nye sandaler på prøve.

Dag 8-10: Big City, Devils Lake

Bompengesveier førte sørover mot Windy City. Uber og offentlig transport tok stedet for minivan de neste to dagene. Utover å 'vandre' sentrumsnære kjernen (og besøke flaggskipbutikken The North Face) var vår tid i Chicago avgjort un-outdoorsy.

Men dyrene i Lincoln Park Zoo, de fordypende utstillingene på Field Museum, et stopp for å nab formørkelsesglass på planetariet, et trippelt familiebilde ved Cloud Gate (også kalt 'The Bean'), og et dusin flere tilfeldige aktiviteter gjorde Chicago til en minneverdig to dager.

Et siste segment av turen var å ringe. Det var dag 10 på veien, bare hoveddelen av Wisconsin som skilte troppen min hjemmefra.

Devils Lake State Park er en isalderskapt avvik. Den dype navnesjøen er full av klipper, en fremste krage i Midtvesten.

Rock climbing Devil

Vi kastet et tau fra en 80 fots rute en ettermiddag. Området er beryktet for sin rare stein, en hard og glatt kvartsitt som noen elsker og noen hater. Jeg er i den tidligere leiren, men berget begynner å bli vant til hvis du er bortskjemt med granitt og dets trofaste grep.

Jeg senket datteren min på en 5,5 skorstein. 'Hod opp ansiktet hvis du kan,' ropte jeg. Hun myste mot den glatte steinen og sprang et ben tilbake til avsatsen, nådde høyt og beveget seg opp.

Vi klatret i et par timer mens de mindre sprutet hundrevis av meter nedenfor på en strand. Det var sent på ettermiddagen da jeg kveilte tauet og smalt takboksen på varebilen vår. Wisconsin Dells, det siste stoppet på turen, var bare noen mil unna.

Zipline course at the Wilderness Resort

Final Days: Waterslides And Lasers

Et klassisk turistmekka, Wisconsin Dells, er kjent for verdens 'vannparkhovedstad.' Det er som Las Vegas for barn, med rør med vannrør, zipliner, berg-og-dalbaner, gokart, arkader og mer.

Ons dinglet Wisconsin Dells gulrot hele turen som en belønning for oppførsel i varebilen. Det fungerte, og så på en onsdag formiddag befant vi oss fordypet i la-la-landet som er Wilderness Resort.

Wilderness Resort har flere badeland, innendørs og utendørs. På den 600 mål store eiendommen får du minigolf og gokart som lovet, og et dusin tilleggsaktiviteter i tilfelle hurtighet og stupesklier ikke er nok.

flotteste tursko

I utgangspunktet er stedet barn lykke. Vi slo det hardt i 10-pluss timer den første dagen. Et nytt 'Cyvrspace' -spill lar oss 'kjempe mot horder av uhyggelige roboter i et episk VR-eventyr.' (Det var utenfor trippy, med headset og haptiske ryggsekker inkludert!)

En 'laser labyrint' skjøt grønne lysstråler inn i et mørkt rom, noe som gir en crawl-and-squirm utfordring. En zipline-bane som strekker seg over en canyon i feriestedet, med jevn 'flyging' på kablene oppe ved trærne.

Oh, og vannsklier. Fra late elver til dramatiske stup, skuffet ikke Wilderness Resort.

Veien hjem

Vannfylt og overstimulert pakket vi sammen. Det hadde vært en lang tur, mangfoldig og merkelig, til tider sublim. Ons savner roen på veien, våre målløse dager på jakt etter bølger og klatring på sanddyner.

Marquette og dens MTB-scene var på tankene mine, og jeg hadde allerede planer om en klatretur for å komme tilbake. Midt-kontinentet har kanskje ikke ekte fjell, men har du sett isen drapert over Lake Superior når vinteren knipser på U.P.?

Vår region er hjem til skog, innsjøer, elver og naturlandskap i motsetning til noe annet sted. Og turistfellene er mange også. Men du må omfavne dem og la barna smile. Gi dem et dytt nedover vannsklier. Så hopp inn etter, legg opp beina og nyt den ville turen.