Fotturer

Inside A Lava Tube: Otherworldly Landscape Under the Pacific Northwest

Nedstigningen til et ubeskrevet hull i bakken avslører en annen verdensomspennende setting skåret av lava. Isstalagmitter, massive underjordiske amfiteatre og full svarthet opptar letingen.

Inngang til lavarøret

Noe av det fine med å bo i en varebil med alle dine verdslige eiendeler er at du aldri blir dårlig utstyrt på tur, og tenker på utstyret du burde ha pakket. Så da jeg møtte den bratte haugen med uventet isete steinblokker som jeg trengte å stige ned for å komme til gulvet i et massivt lavarør, var jeg glad for den korte turen tilbake for å hente stegjernene mine.

Jeg hadde vært oppe siden før soloppgangog satte kurs østover ut av Portland, stopper bare for å hente et kraftig nytt søkelys på en jernvarehandel i utkanten av byen. Så var det inn i juvet, som hadde tint siden mitt siste besøk, over Bridge of the Gods inn i Washington, og nordover forbi en liten flokk elg til Gifford Pinchot National Forest.

Elg i Gifford Pinchot National Forest

Jeg gled rundt på asfalterte skogsgater som var svarte og hvite med uregelmessige former på glatt is og hardpakket snø. Jeg løp ut av asfalt og fortsatte nordover på griper grus og skitt, til slutt kilet inn i et blindspor sett med spor i nærheten av et avsidesliggende løypehode.

Jeg hadde noen få notater som beskrev ruten til inngangen til hulene, en off-trail pit i bakken der sammenbruddet av et tak kollaps utsatte en passasje til gulvet i en dyp underjordisk tunnel. Etter å ha undersøkt noen lignende hule-ins med korte blindveier, fant jeg den jeg lette etter.

lav alpin ryggsekk
Gå inn i hulesystemet

Jeg trengte bare stegjernene i et kort stykke der den varmere fuktige huleluften oppfylte underfrysningsforholdene på overflaten og la steinhaugen ved inngangen glasert i et tykt lag med klar, våt is. En hage med isstalagmitter vokste som kulerøse, hvite fingre som pekte opp gjennom mørket.

Isstalagmitter

Når jeg var inne, sto jeg i et massivt kammer, 20 til 30 fot i bredden og 60 fot i høyden, med langsgående striper på veggene som antydet bevegelsen til lavaen som en gang strømmet ned fra Adams-fjellet for å lage denne kanalen.

yeti sb 100
Inni i et massivt underjordisk kammer

Lenger inn passerte jeg noen svinger i hulen og slo av hodelykten for å oppleve totalt mørke. Luften var stille, kald og fuktig. Det var uhyggelig stille, bortsett fra den sporadiske dryppingen av vannet på hulebunnen.

Forholdene brakte settet til en skrekkfilm. Men i stedet forestilte jeg meg den fiktive karakteren Nigel Tufnel og sa: 'Det er, hvor mye mer svart kan dette være? Svaret er ingen. Ingen mer svart '.

Jeg skrudde på lysene mine og sondet dypere inn i hulen. Veggene var belagt med tykk bakterieslime. Hvor lang tid det tok å danne seg og hvor skjør det er å gjenoppstå fra misbruk, ble tydelig av de allestedsnærværende 'fingermalte' navn og datoer igjen på veggene, hvorav mange daterte tilbake til 1970-tallet og så like ferske ut som de til en nyere årgang.

Utforske huledykkene

Jeg undersøkte sammenbruddet av sammenbrudd på hulebunnen og fant at mange bergarter var polerte glatte og svarte der de ble utsatt for lavastrømmen, og ru og brune på de andre overflatene som ikke var.

Kryssende huler krysset hovedkammeret hit og dit og tilbød muligheter til å krympe og klatre til høyere utsiktspunkter. Et sted fant jeg en forlatt fast webbingstige som henger fra en avsats som førte inn i et andre etasjers rør.

Går opp?

Jeg tilbrakte fire timer under jorden og bare utforsket en brøkdel av hulen, og tok mye tid på å komponere bilder i lyset fra de to lampene mine før jeg kuttet letingen min og kom tilbake til overflaten, varsom med å sitte fast dypt under jorden hvis batteriene mine skulle dø.

vannfiltreringskopp

På kort tid så jeg svakt lys strekke seg ut i hulen fra rundt den siste svingen før munnen, og jeg klatret tilbake opp til varebilen min i det grå dagslyset, omgitt av pikas som jeg ikke hadde lagt merke til tidligere på dagen, kvitrende og dartende tilbake og frem blant de falne steinblokker.

-Gummitrommelen Jeff Kish skriver en ukentlig spalte på en bærbar PC ombord den tilpassede Ford Econoline der han bor. Du kan få tak i Kishs fortellinger: The Rubber Tramp Diary, Entry One og hans bakhistorie om å skaffe gjennomvandrere på PCT.