Mtb

GRiT Group har mål: 33% jenter i NICA terrengsykling

Bare 20 prosent av deltakerne i National Interscholastic Cycling Association terrengsykling er jenter. Men innen 2023 skyter middel- og videregående skole jenter på at jenter utgjør mer enn en tredel av syklistene.

Det landsomfattende ungdoms terrengsykling-programmet startet for et tiår siden i California. NICA representerer nå 31 ligaer, inkludert lag som nylig er innviet på steder som ikke vanligvis er forbundet med sporten: Kansas, Kentucky, Nebraska og Ohio.

For å få flere jenter på sykler i løpet av en eksplosiv vekstperiode, dobler NICA seg på GRiT (Girls Riding Together). Det NICA-innebygde bevissthetsprogrammet, som allerede er tegnet av Walton Family Foundation, mottok nettopp en infusjon på $ 150 000 fra det nyetablerte Rapha Foundation, den amerikanske veldedige armen til et high-end sykkelklærfirma ut av London.

'Sykkelindustrien og den større friluftsindustrien er begge mannsdominert,' sa NICA-president Steve Matous. 'Imidlertid er det flere kvinner og jenter i denne verden enn det er menn og gutter. Vi må flytte nålen på industrien og det bredere samfunnet - og før enn senere. '

NICA får GRiT-finansiering for kvinnelige ryttere

Kvinner og jenter kommer til og blir på terrengsykling av andre grunner enn menn og gutter. Nå vil GRiT-koordinatorer for hver liga sikre at jenter får det de trenger for å føle seg hørt, styrket og støttet i sporten.

Leatherman flash-lys

En 'verktøykasse' inkluderer målrettede ridemuligheter for jenter, mødre, venner, søsken og kvinnelige trenere. Og sosiale ritt, leirer, klinikker og arrangementer er alle en del av blandingen.

Rekruttering av flere kvinnelige NICA-trenere er også et stort fokus for GRiT-initiativet. 'Vi vet at sterke kvinnelige forbilder er en sentral del av å få flere jenter til å delta og delta i programmene våre,' sa Matous.

En av de fremtidige rollemodellene er rytterenivå Lucinda Kaye, 15, fra Pennsylvania. I syvende klasse, sammen med broren, begynte hun i NSA-ligaen. 'I de to og et halvt sesongene siden den gang har vi vokst til omtrent 30 ryttere og har fremdeles klart å holde et 50/50-jente-til-gutt-forhold,' sa Kaye.

Dette forholdet gjenspeiler ikke gjeldende landsomfattende deltakelse i NICA. Men Kaye mener organisasjonenes mål om 33 prosent kvinnelig engasjement de neste tre årene er oppnåelig.

'Jeg tror definitivt at det er mulig fordi teamet vårt har gjort det og opprettholdt det,' sa hun. 'Til å begynne med blir det vanskelig. Men når ballen begynner å rulle, skaper den en tilbakemeldingssløyfe, og flere og flere jenter vil bli med. '

vw atlas build

Barrierer for jenter i terrengsykling

Den vanskeligste delen er de 'irriterende' guttene, ifølge Kaye. 'Den største barrieren for å få flere jenter til idretten er at mange lag er 50 gutter til kanskje to jenter. Så hvis en jente kommer for å øve og ser alle disse irriterende guttene rote seg og vise seg frem, vil hun ikke være der, sa hun.

'Dette er en vanskelig ting fordi jo flere jenter du har, jo lettere er det å få mer og beholde de gamle. Men hvis du starter med et team med så godt som alle gutter, er det vanskelig å få noen jenter involvert. Jeg tror det også bare er en generell misforståelse at terrengsykling er for menn, noe som fraråder jenter å til og med prøve seg.

NICA-girl-rider

GRiT-vennene hennes har gjort opp for noe av det. Kaye har slått seg sammen med andre kvinnelige ryttere selv under korte forbindelser på løp og GRiT-leirer. Men misogyny eksisterer fortsatt.

Det var tydelig etter et nylig 'pickup' bestemor-sykkel-spill. 'Etter at vi hadde gått gjennom målgang, går denne ungen, herregud, jeg kan ikke tro at jeg ble slått av en jente. Jeg kunne bare ikke tro det. Jeg trodde vi var forbi det, men tilsynelatende er det fortsatt et tankesett vi må endre ', sa hun.

yeti butikksteder
NICA-female-riders

Men det er mye av det terrengsykling har lært Kaye: seighet. 'Jeg har aldri følt meg så hjemme med en sport før, og dette har virkelig hjulpet meg å lære å holde på for meg selv,' sa hun. Andre leksjoner handler om nederlag, tidsstyring og hvordan du kan være en god leder.

Kaye satte sistnevnte i oppgave med sitt hjemmelaget treneropplæringsprogram. Eldre, mer erfarne ryttere hjelper trener nyere ryttere, spesielt jenter som veileder andre jenter.

'Dette er veldig viktig fordi det gir nye jenter og andre underrepresenterte grupper noe å strebe etter og kan motivere dem til å bli bedre ryttere,' sa hun.

Future of Females in Mountainbiking

NICA-GRiT-race

Hvis Kaye er noen indikator på hva GRiT kan gjøre for jenter i terrengsykling, ser fremtiden lys ut. Men hun er bare en lysende stjerne. NICA NorCal alumn Kate Courtney vant verdensmesterskapet i XC i fjor. Og i år tok NICA Utah-rytter Haley Batten U23 verdenscuprenn.

Matous sa: 'NICA GRiT er her for å legge til rette for disse mulighetene og endringene ved å skape innbydende opplevelser for alle jenter og kvinner til å delta i et sykkelmiljø.'