Fotturer

Grand Canyononeering: First Descents to Uncharted Slots

Av RYAN STUART

'Jeg vet ikke hvordan jeg skulle komme meg ut derfra.' (pause) 'Er det en målgruppe?' (pause) 'Det ser forferdelig ut!' Tre sitater; fra tre forskjellige menn - dette er ikke samtalen jeg vil høre før jeg slipper ned i et uutforsket spor dypt i Grand Canyon. Spesielt fra dette mannskapet!

Jeg står ved leppen av en 200 fots klippe, en kløftende hindring som krever en fritt hengende rappell. Gutta fra sitatene ovenfor, noen av de mest erfarne canyoneene i landet, er Rich Rudow og Todd Martin, den tidligere (Rudow) er daglig leder for kartleggings- og GPS-selskapet Trimble Outdoors. Han alene har gått ned over 150 canyoner i løpet av årene i Grand, mer enn halvparten av dem var nedstigninger.




Utsikt fra Nordkanten av Grand Canyon

Den andre mannen, Martin, en rolig ingeniør med tørr vidd, skrev guideboken, bokstavelig talt, på canyoneering i Grand - 'Grand Canyononeering' - som er en 500 sider lang kjærlighetsarbeid som ble utgitt i fjor høst. Og den tredje stemmen er Dan Ransom, en kameraman som har fulgt den sære duoen i noen år etter en dokumentarfilm, 'Last of the Great Unknown', om deres besettelse over trange rom og lange rappeller.

Trioen, under Rudows ledelse, har brakt meg og to andre eventyrere / journalister til dette punktet, et platå nær kilometer 148 ved Colorado River. Det er begynnelsen av mai, og prøvde en første nedstigning av en sidekanjon. Det er en stor og ubeskjeden bragd. Langtfra er eventyret allerede den sprøeste 'presseturen' jeg noen gang har vært på - og vi har ikke til og med nådd hovedmålet vårt ennå!

topp edc kniver 2015


Billy Brown tar en pust i bakken langs kalksteinsporet på 150 mil

Eventyret startet med en to timers grusvei-kjøretur fra Arizona-byen Colorado City. Etter å ha fulgt Rudow langs en labyrint av ranchveier i mørket - det er praktisk å ha en kartveiviser i spissen! - Vi parkerte bilene våre i det midterste av ingensteds ranchland på Nordkanten av Grand Canyon.

Den første dagen jobbet vi oss nedover 'SOB' eller 150-Mile Canyon, som går gjennom distinkte rockeband på gamle ranchstier. Videre gled vi ut av ørkenssolen og inn i de trange rammene til en rød sandsteinkanjon. Etter lunsj rappellerte vi rundt enorme chock-steiner fastklemt i en kløft.


Rich Rudow synkroniserer GPS-en og et topokart

For å spare tid kjørte vi noen deler av canyon på bighorn sauestier, løse bypass-ruter med trussel om et dødsfall. Rundt middagstid, omtrent 10 timer etter å ha truffet stien, dukket vi opp fra canyon på en klippe over Colorado River. Opprørt brølte rasende under oss mens mørke skyer skled over hodet.

Krympende oppstrøms fant vi et sted å få tilgang til elven, oppblåst pakningsflåtene våre og ferget over. Vi la til slutt leir like før mørket på en kalkstenshimmel 100 meter over Colorados-strømmen.

Neste morgen startet vi en ørkenstart (kl. 17.00) og traff stien oppover elven til Matkat Canyon, et populært stoppested for rafting-turer. Vi gikk opp Matkat i flere timer, og trekket under ruvende vegger av rød og grå stein. Etter hvert fikk vi nok høyden til å krype opp til toppen av et lag der ville huler, for lenge siden flyktet fra gruveprospektører, hadde pakket parkstier langs en steinete hylle.

Fullt utsatt for solen slo vi raskt og sugde våre hydratiseringsblærer kontinuerlig. Den tørre luften forlot oss skvatt så snart vi sluttet å nippe til. En time og liter vann senere sto vi i nærheten av målet vårt, inngangen til den uutforskede sporet canyon.

merker som poler


Dypt inne i et spor

Engasjementets øyeblikk kom raskt - etter en kort rusling ned sto vi ved leppen til en 100 fots rappell gjennom et rillet og innsnevret spor. Den ble skulptert marmor glatt fra eoner av flomflommer. Å flyte ned på tauet var en av de mest spektakulære rappellene i livet mitt. Ut av det sterke lyset og inn i det mørke sporet gikk vi, når vi trakk tauet, var vi opptatt av å gå ned.

Et par korte rappeller, en svømmetur over et dypt basseng, og vi var i crux, en overhengende rappell der det ikke var lett å finne et anker. Men snart var vi i gang, og med pakken min hengende under meg på tetheren for å gjøre det lettere å holde seg oppreist, senket jeg meg til leppen og så ned. Lenge nedenfor kunne jeg se Martin holde enden av tauet. Han så ut som en maur.


Fottur langs Colorado River

Noen få meter med tau gled gjennom belay-enheten min, og jeg var omgitt av luft - fritt hengende og skled ned i en dyp sprekk i jorden. Med belay-enheten min varm å berøre landet jeg endelig på fast grunn. Så jeg partnerne mine gjøre det samme, gå fra en flekkfarge høyt over, og dukket opp fra et hakk til en person i full størrelse 200 meter lavere ned. En gang wed gjorde det lange stupet, dro vi i tauene, pakket sammen og startet den lange turen utover Matkat Canyon til Colorado igjen.

Den kvelden, da vi filtrerte grønnskummet damvann og så på de rene veggene over elven skifte fra gul til rød til brun og til slutt svart, avgjorde vi et navn for vår første nedstigning, 'Dumptruck'. Dette kom fra sporet canyons brå ende ved stupet pluss den uheldige effekten froskedamvannet (vårt eneste valg i ørkenen!) Hadde hatt på systemene våre i løpet av to dager.

En kort natt hvor du ser Big Dipper reise over canyon over. Nå var alt som var igjen mellom oss og bilene på kanten en to mils flottør i Colorado og 4000 loddrette fot med krypterende plater. Ons stiger faste tau og svetter langs skisserte bypass-stier opp til Nordkanten. Men etter en første nedstigning i 'Dumptruck' sporet som ikke virket som en så stor sak lenger.

inreach® mini

-Ryan Stuart er bidragsyter til Gear Junkie og girredaktøren i Explore magazine. Se nettstedet for 'Last of the Great Unknown' for ytterligere informasjon om Ransom, Rudow og mannskaper som kommer med canyoneering-film.


Ferger over Colorado River i en liten oppblåsbar flåte, og drar ut av canyon for å slå leir