Eventyr

Gratis USGS Topo-kart

Fra 1940-tallet fikk U.S. Geological Surveys National Mapping Program oppgaven med den enorme kartografiske bragden til å kartlegge hele landet for å lage en serie på mer enn 50 000 topografiske kart. Bredt tilgjengelige og for det meste nøyaktige, regjeringskartene på 1: 24 000 målestokk kan dukke opp summen av det sammenhengende USA. De er i dag de rigueur på eventyr utendørs, alt fra fjellklatrer til kanoturer.



Forekommer ikke for mange mennesker - inkludert meg! - disse kartene eksisterer innenfor det offentlige, og er dermed gratis for bruk og distribusjon. Skattytere finansierte det flere tiår lange prosjektet, og nå har du, kjære skattyter, lov til å laste ned tusenvis av kart fra et nettsted for U.S. Geological Survey.

Eksempel på topokart over Yosemite nasjonalpark



For å være sikker, kommer trykte kart fra USGS fremdeles med et gebyr. Men en nedlasting av agencys kartografiske kreasjoner, som åpnes i Adobe Acrobat som PDF-filer, er like enkel og gratis som noen få museklikk.

Du kan skrive ut kartoppgavene i høy oppløsning fra en hjemmeblekkskriver. Du kan også lagre filen og sende et kart til en kopibutikk for storformatutskrifter.

For å starte prosessen, gå til http://store.usgs.gov og finn teksten 'Map Locator' øverst i den venstre kolonnen. Klikk på den for å bli pisket til et Google Maps-grensesnitt i USA.

Kart Locator-side



Instruksjoner er på høyre side av denne siden. I hovedsak kan du søke i et stedsnavn - 'Yosemite' - for eksempel - og deretter velge fra tilgjengelige topokart over området ved å klikke på røde markørikoner som vises på Google-kartet.

For å velge et kart og laste ned, klikk på den røde markøren. Du vil bli presentert en pop-up ballong som viser ett eller flere kart i området. Klikk på 'Last ned' ved siden av kartet du velger, og vent mens data strømmer inn og lagrer på datamaskinen din.

Map Locator Page, USGS kartalternativer i popup-ballong

I testene mine var USGS-nettstedet ofte tregt. Kartdata kan ta lang tid å vise, selv med en rask tilkobling. Brukervennligheten på nettstedet var også middelmådig. Jeg er ganske leser på nettets måter. Men USGS-nettstedet var ikke helt intuitivt.

Uansett, følg instruksjonene tett, så bør du få problemer. Nå, gå frem skattyter! Skuring toposene. Gå inn i det offentlige domene. Og last ned kartene dine når du vil.

-Stephen Regenold skriver om friluftsutstyr på www.gearjunkie.com.