Kajakk

Ekspedisjonen stoppet, kajakk Libre taler Cuba-USA Traverse

Forrige uke forsøkte et team som ble spisset av Oru Kayak å padle fra Cuba til USA. Denne gjestesøylen forklarer bestrebelsen fra et innsideperspektiv.



morsomme snøfreser bilder

Oru-kontoret ligger nær sentrum av San Francisco, i et fargerikt og raskt skiftende nabolag. Vi er omgitt av et mangfold av mange smaker, som gir drivstoff til nye ideer og utfordrer gamle paradigmer.

Inne på kontoret diskuterer vi ofte krysset mellom eventyr og innvirkning, og hvor Oru kan passe inn i puslespillet. Det mest fremtredende temaet er inkludering.

Det er ikke veldig overraskende. Vår administrerende direktør immigrerte fra Iran, CCO er latinamerikansk, direktør for driften er en dobbeltborger, logistikkledningen er meksikansk, regnskapsfører er vietnamesisk. og head Engineer er italiensk. Vi kommer fra hele verden, og vi verdsetter forskjellene våre like mye som våre likheter.

Vårt formål, et bidrag som er større enn fancy sammenleggbare kajakker, er å bruke plattformen vår til å inkludere nye mennesker i padling- og friluftsverdenen, og når vi kan, stå i solidaritet for større saker som innvandring.

Kayak Libre: Inspirasjon



Den opprinnelige ideen til Cuba-prosjektet kom for et par år siden da vi så på de gode vennene våre fra Cotopaxi prøve samme krysset. De padlet de 113 milene i tandemkajakker, med en av sine fem båter med suksess som det fra Havana til Key West. Mens i Cuba møtte Cotopaxi-teamet gründere og bedrifter for å utveksle ideer og bygge forbindelser.

Inspirert av deres innsats begynte vi å muse på hvordan Oru Kajakk kunne gjøre noe lignende, men kuraterte målrettet for vårt oppdrag og produkter.

Så vidt vi vet, var det ingen som hadde fullført kryssingsolo i en kajakk, selv om dette er svært misvisende. Det er sannsynlig at hundrevis om ikke tusenvis av mennesker har gjort dette før oss. De gjør det ganske enkelt uten dokumentasjon. Dermed var oppdraget vårt ikke et typisk 'første' som mange menn og kvinner begjærer ute. I stedet er det en feiring av de nylige politiske endringene som gjorde kryssingen lovlig, og i sin tur forhåpentligvis tryggere.

Innvandring: Politisk flammepunkt

Etter en tid på backburner, kom ideen tilbake, forsterket av frustrasjoner over valget i november i fjor. Måneder med logistisk planlegging fulgte.

På slutten av våren hadde vi mest mulig av planen på plass. Vi ville møte med vårt fulle team i Miami, skyss til Key West, hente dagligvarer og seile sørover til Havana. Tidsplanen ba om en uke i Havanna for å vente på et godt værvindu før forsøket på å padle tilbake til USA. Vi estimerte at padleren ville ta 30 til 40 timer.

Planen vår var å gjøre hele padleren uten støtte, og aldri berøre støttebåten. Dette innebar å bære all maten og vannet med oss, aldri sove, og bare stole på andre padlere for problemer som dukket opp.

Padle nord fra Havanna

Morgenen på forsøket deltok vi på en cubansk pressekonferanse med noen få TV-stasjoner og lokale publikasjoner, møtte de amerikanske-cubanske ambassadørene og padlet ut av havnen med en rekke utøvere fra det kubanske landslaget.

Hele opplevelsen var øyeåpnende og følelsene ved avgangsseremonien var håndgripelige. Støtten fra Commodore, presidenten for Kayaking Federation, og utallige cubanere vi møtte - fra taxisjåfører til servere på restauranter - er noe jeg alltid vil være takknemlig for.

De etterlot oss et budskap om vennskap, kjærlighet og et håp om at det fremtidige forholdet mellom de to landene fortsetter å vokse i en positiv retning.

Fire av oss forsøkte krysset: Wes Siler, skribent og redaktør hos Outside Online; Chris Brinlee Jr., frilansskribent og fotograf; Wyatt Roscoe, min støtteguide og mangeårige venn med padling; og meg selv, en anstendig, men langt fra profesjonell kajakk.

Selv om wed aldri reiste sammen som en hel gruppe, følte jeg meg trygg på våre kombinerte ferdigheter og delte holdning.

Fartøyet: Oru Coast XT Folding Kajakker

poler stuff instagram

Vi ville brukt Orus Coast XT kajakker, karbonpadler, sprøyteskjørt, flyteposer og PFD-er. Hver av oss la til dekkposer, kompass, tilpassede skegger, lys-, lys- og lyslys, pumper, svamper, padleholdere og noen få andre modifikasjoner. Vi alle 15 liter vann, omtrent et dusin PB&J smørbrød, snacks, GPS-trackere og solkrem, blant andre små ting. På dette tidspunktet hadde vi enten det vi trengte, eller vi prøvde å gjøre.

Været var varmt og fuktig - omtrent 85 grader uten sky på himmelen. Vi klarte oss godt de første timene, og fant en rytme, oppmuntret av mannskapet vårt fra støttebåten, holdt oss hydrert med elektrolyttmiks og gjorde vårt beste for å sette tempo på oss for den lange passasjen fremover.

Været var omtrent det rapporten sa: et øst til vest tverrvind og en til to fot hav. Vi beveget oss ikke så raskt som jeg skulle ønske, men vi var ikke veldig trege heller.

Dessverre spilte ikke ting ut etter det.

Ved sen ettermiddag begynte Wes og Chris å sakte, utslitt av skeggproblemer og upålitelig varme. Bekymret for at deres lavere tempo ville skade sjansene som Wyatt og jeg hadde for å fullføre krysset, valgte begge uselvisk å trekke ut. Noen timer senere ble jeg syk, sannsynligvis en kombinasjon av sol, sjøsyke og muligens dårlig mat (som jeg skriver dette tre dager senere, har jeg fortsatt mageproblemer).

yeti hopper ryggsekk stropper

Etter å ha puket det første jeg hadde spist i timer, bestemte jeg meg for å avslutte forsøket mitt. Dette var sannsynligvis heldig, da jeg snart kom ned med alvorlig diaré. Wyatt padlet videre i timevis, dypt inn i natten.

Motvind og grov sjø

Likevel var ikke Mother Nature på vår side. Vindene tok seg opp til litt mer enn 20 km / t, hav steg til store fems fot dønninger, og lynende stormer omringet båten. Vi hadde enten fullstendig savnet denne stormen på radaren, eller mer sannsynlig at været endret seg sent i kampen.

Uansett, den allerede skremmende utfordringen ble til et enda større dyr å bære. Til hans ære, fortsatte Wyatt å le av de dårlige vitsene våre og holdt et smil i ansiktet.

Været fortsatte å bli dårligere, og Wyatt, trøtt fra hans akselererte tempo de siste fem eller seks timene, begynte å slite med å spise eller drikke. Han kjempet mot sykdom i nesten en time, pukte fem eller flere ganger, og tok til slutt beslutningen om å kalle det.

Med oss ​​alle ombord på støttebåten vår, kjørte vi vei til Key West og berget oss opp og ned gjennom tøffe hav. Stemningen ble dempet i timevis. De fleste av oss slet med å sove, selv med slitne kropper. Vår tid på vannet bidro til å sette mye i perspektiv, særlig ofrene til de som fullførte krysset med mye mindre, og mye mer på spill.

Calling It slutter

Nederlag er en tøff pille å svelge. Jeg har ikke følt dette ydmyket på lenge. Jeg er ærefrykt for de som har gjort dette krysset foran oss. Likevel, selv med vår unnlatelse av å padle krysset uten støtte, innser jeg at prosjektet bare vil være en fiasko hvis vi velger å ikke lære noe underveis. Det vil bare være en fiasko vi ikke deler budskapet om vennskap og kjærlighet med det større samfunnet her i USA. Det er det som betyr mest akkurat nå.

Jeg er stolt av vårt forsøk og utrolig takknemlig for vårt mannskap som støttet oss hele veien. Enda viktigere er at jeg er stolt over å være en del av et selskap som tar på seg dristige mål, spesielt de som er knyttet til innvirkning, uavhengig av økonomiske implikasjoner. Mitt håp er at dette prosjektet inspirerer andre til å bruke privilegiet og plattformen de har for å holde kritiske samtaler relevante.