Sykling

Kommer til USA: Denne nepalesiske sykkelen har 300 kilo last

Vi reiste langt for å møte opp Colorado innfødt og samfunnsbevisst bedriftseier Caleb Spear for å snakke om gode ideer, naturkatastrofer og ønsket om å gi tilbake.



Caleb Spear er ikke din typiske gründer. Hans resultatregnskap har en tredje kolonne som ble brukt til å registrere en annen viktig beregning - hans positive humanitære innvirkning.



En innfødt fra Colorado, Spear og kona, Emily, flyttet til Nepal i 2013. De bestemte seg for å starte en sosialt tenkende virksomhet, og tilbrakte mye tid på landsbygda med å prøve å vurdere behovene til nepalesere i landet.

En dag hjalp de en bonde med å skallet mais for hånd. Etter å ha reflektert over de blodige tommelen, skjønte de at det måtte være en bedre måte. Spears-løsningen var å legge en kraftuttak (PTO) på baksiden av en sykkel. Den pedalaktiverte kraftuttaket kunne drive en maisskall, tresag eller til og med en vaskemaskin.

Portal Bikes ble født.

Sykler fra ferdighus



Fordi sykler i Nepal frakter alt fra frukt til drivstofftanker, så sykkelen Spear som det var tillatt for ekstra lastekapasitet. Prototyper ble til slutt laget og grundig testet. Men akkurat da de kom til en endelig utforming, stoppet hele prosjektet.

Jordskjelvet som ødela Kathmandu i april 2015 kan ha avsporet sykkelprosjektet sitt, men det var katalysatoren for en annen positiv mulighet. Da Spears skynde seg å hjelpe naboene deres som bodde i åpne felt, skjønte de at de hadde muligheten til å bruke det nylig myntede produksjonsanlegget til å bygge midlertidige metallhyller.

Portal Bikes prefab homes

vibram fem fingre klaring

I juni hadde de bygd og levert nærmere 600 tilfluktsrom og muliggjort distribusjonen av 4.678 til. Det som startet som Portal Bikes ble Portal Shelters. Også den gjennomgikk sin egen evolusjon.

Med landet på gjødsel var det et presserende behov for permanente strukturer. Etter en tur til tegnebrettet ble Portal Prefab født. Som gigantiske flatpakkede hus brukes nå Portal Prefab-strukturer som hus og skoler. De er rimelige, enkle å transportere og sette opp på en dag. Hele tiden satt Portal-sykkelprogrammet på bakbrenneren.

Portal Sykler: Bygget Nepal Tøff

Portal Bike Nepal

Så i september 2017 lanserte paret endelig sin første runde med Portal Bikes. Med rammer laget i India og deler hentet fra anerkjente leverandører i hele Asia, begynte deres håndmonterte lastesykler å treffe gatene i Kathmandu. Modulær design, som tilbys i lang- og kortformatformat, rommer et bredt spekter av stativer, løpebrett og posealternativer.

Med sitt oppdrag som arbeidshest konstruerte Portal-teamet sykkelen sin til å tåle 300 kilo last - pluss en rytter. Forgaffelen er bred nok til å passe til et 4-tommers fatbike-dekk, og stålrammen er pyntet med stativ, fender og flaskefestepunkter. Utformingen tillater bruk av skive- eller felgbremser bak, med en kabelaktivert skivebrems på forhjulet. Med den elektriske assistent-manien i full blomst, hadde Portal en tanker om å inkludere hardpunkter for å montere et ettermarkedsbatteri.

Portal Bike Nepal

Både lang- og mellomhalssyklene skipes med syv-trinns drivlinje og en enkelt kjetting foran foran forenkler mekanikerne. Utvalget av tilpasning var en første bekymring med tanke på den gjennomsnittlige høyden for de fleste nepalesere er - mindre enn høy. En ekstra lang setepinne og slak seterørvinkel hjelper til med å passe lange ben.

grizzly bear angrep montana

Med alle designhindrene overvunnet, viste pris seg det vanskeligste målet å treffe. Å bygge en billig sykkel er ikke vanskelig. Men å bygge en god og billig sykkel ved hjelp av deler og materialer hentet fra sosiale og miljøvennlige ressurser er ikke lett.

For å gjøre en Portal Bike oppnåelig i det lokale markedet i Kathmandu, kan prisen ikke overstige 40.000 rupier, eller $ 400. Det krever et fleksibelt salgs- og distribusjonsnettverk og en kreativ forretningsmodell.

Portal Sykler: Fra Nepal til USA

Portal Bike factory

Portal-planen er å utvide salgsavtrykket til Europa og Nord-Amerika, der inntektene kan bidra til å subsidiere en lavere kjøpesum i hjemmemarkedet. Fra april planla Spear sin amerikanske distribusjonsstrategi. Hvis alt går bra, vil syklene hans fullføre Portal Bikes-sirkelen og snart selge i hjemlandet Colorado.

De er for tiden tilgjengelige for internasjonalt kjøp, men frakt er fortsatt det siste hinderet for å navigere. Nepal er et landstengt land og betjenes ikke av ditt lokale FedEx-kontor. Hvis han kan ordne logistikken, vil den landede kjøpesummen falle under 1 500 dollar - om så vidt knapt.

Det har vært en lang og skjelven reise for Portal Bikes, men momentumet er nå på deres side. Og det hele startet med en enkel idé for å gjøre livet litt enklere. Med alt de har oppnådd og overvunnet, glemte de ikke flashpointet for det hele. Den ferdige sykkeldesignen inkluderer monteringer for et valgfritt kraftuttak i tillegg til en tommelbesparende maisskall.

Ta en titt på Portal Bikes online for å donere til Portal Fund eller spørre om å kjøpe din egen sykkel.

Forfatter Bio: Christophe Noel er frilansjournalist, fotograf og generell vagabond. Han er ofte en søker etter historier som ikke kan fortelles, med et kart i hånden, tapt, i de fjerneste hjørner av kloden. Grunnleggeren av Clean Drink Adventures, han tror på den reisende kraften og gjør det bra mens du går. www.cleandrinkadventures.org