Klær

Columbia kaller B.S. på Outdoors Industry

Av STEPHEN REGENOLD

Med sterke ord og spisse språk rettet mot friluftsindustrien, store løfter om ny teknologi, og teaterløpere som kretser midt i blinken på syntetisk is på et begivenhetssenter i kjøttpakkedistriktet i New York, Columbia Sportswear Company of Portland, Ore., Sist uke kunngjorde planene om å bli det mest innovative selskapet i friluftsliv. Den store påstanden, som ble oppført på scenen av en Columbia-VP under et media lanseringsfest, satte tonen for en natt med produktavdukinger som inkluderer oppvarmet yttertøy og hansker, grunnlag foret med et rutenett av metalliske prikker, en ny og proprietær vanntett pustende membran for jakker, og et løfte om å 'ta ned Gore-Tex og andre dinosaurier i bransjen som sluttet å prøve for lenge siden.'

Jakker fra Columbia Sportswear vil selge for opptil 1200 dollar neste år

hvordan du skjerper tuppen av en kniv

Den krydret retorikken og innside-polemikken er en del av en plan fra Columbia om å starte på nytt et selskap som er slouched mot commoditization og selvtilfredshet de siste årene. Og det er ord fra selskapet selv, ikke meg. 'Vi kalte skit på gammel og dårlig teknologi - selv om det er vår egen,' sa en leder på arrangementet, som jeg deltok i forrige uke sammen med et par dusin ekstra mediefolk fra USA og utlandet.

Hva er alt oppstyret? Hva med en Columbia-jakke på 1.200 dollar, eller hansker som er snørt med karbonfibertråder som siver varme? En ny membran fra Columbia - en 'Gore-Tex-morder', som ble kastet rundt - vil stole på et polyetylenlag for å gi økt pusteevne til en vanntett jakkelinje. En ny spredning av basissjikt har et mønster av metalliske prikker for varmebeholdelse og evne til å svette. Boots vil ansette Li-ion-batterier for elektrisk varme, og Columbias vinterparker vil snart lades via kabler og USB-porter på bærbare datamaskiner før de blir glidelås på hodet utenfor og inn i kulden.

'Friluftsindustrien har blitt foreldet,' sa en administrerende direktør i Columbia på arrangementet. 'Vi ønsker å vokse markedet gjennom innovasjon.' Slik Columbia ser det, øker stigende atletiske merker som Under Armour og Lululemon betydelige markedsandeler fra tradisjonelle friluftsbedrifter. Årsaken, anslår Columbia, er en mangel på innovasjon i friluftsverdenen. En serie nye produkter for 2011 og fremover, selskapet touts, vil endre det paradigmet.

tour de pearl

Tverrsnitt av Omni-Heat-jakken

Det er verdt å gjenskape: Den store påstanden som Columbia gjør, er at den ønsker å bli 'det mest innovative selskapet i naturen.' Ingen blandende ord.

Det er sjelden at et utendørs merke peker fingre og snakker stump. Men jeg syntes samtalen på Columbia-arrangementet var ærlig og passende for et teateroppstart som ble framstilt som et 'come out party' for et merke som har lidd i kategorien street-cred de siste årene. Columbia-merket, som startet opp i 1938, slo den store tiden på 1980-tallet med sine Bugaboo-skijakker. Den syklet Bugaboo-bølgen i årevis, og utvidet merkevaren 'Buga-' til støvler og selskapsledere og markedsføringsprat.

Men Columbia drev, hvilte på laurbærene, og produktene slappet av. Merket var på nippet til å bli et merkevare-merke i rabatterte varehus, konstaterer en Columbia exec. Nye ansettelser i selskapet som startet for et par år siden, og en fornyet følelse av at innovasjon og en rekke produkter (inkludert avanserte varer) var nøkkelen til å få salget av selskapet i gang, har tilsynelatende vekket en lidenskap internt for å skyte for stjernene.

Columbias elektronisk oppvarmede støvler og hansker

De lyse punktene i Columbia-kosmos vil snart omfatte en linje for 2011 med de nevnte innebygde oppvarmede elementene. Det er ni jakker, inkludert myke og harde skallmodeller, i tillegg til en vinterhanske og flere støvelmodeller snørt med karbonfibertråd og selskapets Omni-Heat Thermal Electric batteriteknologi.

camping i hbo-serien

fortsatte på neste side ...