Reise

Bike-Touring Colombias Coffee Triangle Region

Det colombianske høylandet har ruvende palmer, aktive vulkaner og den beste kaffen i verden. Og regionen blir raskt en fremste destinasjon for eventyrlystne syklister som leter etter turer på neste nivå.



117marcgasch_xpdtn3colombia_190311__dsc3387_117-1600x1066

Hodet nede i salen, jeg har brukt timer på å se føttene mine pedal sirkler i den enkle tannhjul. Jeg kaster et blikk over skulderen og fanger et hav av åser, og krasjer sammen i et lappeteppe av bananer, planter, bambus og eukalyptus avbrutt av perfekt kjemmet rekker med kaffebusk, og skaper en frodig veggteppe av elektrisk grønt - så mye grønt at du kan fylle Sherwin -Williams hele Pantone-biblioteket.



Vinden trakterer utenfor skogsskogen, nedover veien, og fanger i den unzippede trøya mi. Men luften er for tykk, brisen for svak. Jeg løfter haken, tørker svetten fra pannen, skviser og ser en steeple som stikker gjennom skyline, signaliserer lettelse - og en kaffepause.

Colombianske kaffebønner

Intro

Colombia er storslått av nesten alle skalaer - skyskraperpalmer, fjellklatringer, mytiske veier og spektakulær kaffe. Uten tvil er hjertet i det som gjør det slik trifektaen til sol, jord og fuktighet. Og det som gjør colombianske bønner til frukten du jour.

Klemt mellom Andesfjellene og Stillehavet og forbannet nær ekvator, teller det colombianske høylandet nedbør i meter, ikke tommer. Og i disse delene trekker monsonsesongen i støpselet to ganger i året, og med den øser nesten 10 fot vann i løpet av et år. Over tid har landsbyene tilpasset seg og tatt høst på toppen av åsene, ut av veien for turgide elver.

Arabica Cherries er håndplukket

Mens Colombias geografi fungerer over syklisten, er kombinasjonen av regn og høyde den perfekte alkymien for den universelle eliksiren: den delikate og ettertraktede arabica-kaffebønnen.

Den arabica kirsebær er en kresen frukt. Ikke bare noen konfigurasjon av sollys, jord og vann. Arabica trenger en spesifikk høyde, en moderat temperatur, bøtter med vann og en grundig høstingsteknikk. Bæret tar mellom 5 og 6 måneder å modne, modnes knallrødt på slutten av regntiden. Fordi arabikaen vokser i bratte fjellskråninger, håndarbeider arbeiderne hver bønne.

En maskin kan ikke fortelle forskjellen mellom den grønne, modne og overmodne bønnen. Men et kunnskapsrikt par hender kan selektivt plukke over 400 kilo perfekt frukt om dagen. Og i Colombia tilsvarer det nesten 11,5 millioner poser kaffe plukket for hånd hvert år.

Og saften er verdt å klemme på. Lukten er fruktig - sammenlignet med blåbær - og bønnen brygger en 'lys' smak, med floral hint, en sødme, en tang og halve mengden koffein som tilbys av robusta bean.

Robusta: Harvested by Machine

057marcgasch_xpdtn3colombia_190310__dsc2883_057-1600x1066



Sol, jord og fuktighet - kaffetreet trives når alle tre stemmer overens. Robusta bean, den andre av to primære kaffebønner som ble brukt i vår morgen joe, er den hardere. Den blomstrer under mindre enn ideelle forhold, er motstandsdyktig mot skadedyr og varme, og dyrkes og høstes masse med maskin. Mens robusta bønne gir mer koffein, trender den mer nøytral-til-bitter i smak.

Transportmåter i Colombia

Vi endelig topp ut i byen Marsella. Innrammet av kolonibygninger, hver spredt i sin egen påskeegg, er det sentrale torget i live med robuste 4x4-er som pumper folk og leverer til hjertet av byen. FJ, Suzuki Samurais, Nissan Patrols, Series Land Rovers - årgangen 4 × 4 ligger i sitt naturlige miljø i det colombianske bakgården. Men det mekaniske muldyret du velger? Det er unektelig Jeep Willys.

Colombia_salent0

Etter andre verdenskrig solgte USA sitt enorme overskudd av CJ Jeeps, og det colombianske forsvarsdepartementet var raskt i gang med å fange opp en flåte av den ikoniske 4X4. Colombia hadde ikke en umiddelbar konflikt for å utnytte Jeep. Men, pålitelig og enkel å reparere, ble Jeep raskt omfavnet av landlige bønder som fant Willys som en oppgradering fra hesten og vogna som tidligere har arbeidet i frontlinjen i landbruket.

I dag er den ikoniske Willys synonymt med kafferegionen og fremdeles får i oppdrag å hente forsyninger, drosje på nabolaget (en storslått Jeep kan hente opptil 14 passasjerer), eller cruise på stripe på Yipao. (Den årlige jeep-paraden i Armenia feirer 'mulitas mecánicas', eller metallmule.)

Sykling gjennom langsommere tempo i Colombia

102marcgasch_xpdtn3colombia_190311__dsc3263_102-1400x440

Vi trekker oss opp mellom en rad med Jeep Willys, lener syklene mot en lys bygning med kremfarve og drar en stol ved et kaffestativ, og blir med et mannskap av lokale bønder som nipper kaffe i skyggen. I Colombia raste ikke kaffe bort i papirbeger. Det nytes i keramikk og letter et bånd med andre. Noen dager før fikk jeg min egen personlige forbindelse over kaffe med Juan Pablo Ortiz på Les Amis Bizcocheria, et trendy konditori i Virtuesparken Bogotás.

Ortiz har en syltet ramme matchet med et mildt smil og myk stemme. Når han ikke sliper opp og ned i de lokale Bogotá-forsøkene, jobber han som markedssjef med 14 OCHOMILES, og støtter Colombias glupske appetitt på alt det som sykler. Med ruller av glass asfalt som snakket gjennom høylandet, har colombianerne lenge dominert fjellene på internasjonalt nivå. Deres egen Alpe dHuez er en 85 km lang tur som klatrer som engel oppover Alto de Letras.

Det er en oppstigning på 10 500 meter som kaster skulderen til en aktiv vulkan (Nevado del Ruiz) og er kjent for å være blant de lengste stigningene i verden. Pros kan tygge den opp på under 4 timer. Dødelige vil ta opptil 9 timer med ytterligere 3 timer synkende. Sykling er faktisk så stort her, at Bogotá, Cali og Medellín hver søndag sperrer hundrevis av kilometer gater til biler til fordel for syklister og gående.

Nipper til sin espresso, og voks voksende poetisk om daggry patruljertur. 'Vi står opp klokka 16.00 for å slippe unna folkemengdene og sykle oppover til vi er tom for tid eller går tom for ben', sa han. Selv med de lokale åsene som topper seg på 10 300 fot, tviler jeg fortsatt på at han går tom for ben.

Jeg spurte Ortiz hva som driver økonomien i Colombia. Han svarte: 'Blomster, frukt, kaffe, edelstener og edle metaller ... Jorden er vår viktigste ressurs'. Bare besøkte Colombia for å sykle meg selv, fulgte jeg opp og spurte om turisme. Smilet hans bleknet, og han sa: 'Ikke så mye. Ikke som Peru eller Ecuador, som har bygget en stabil økonomi fra turisme.

sykkelbutikker som er åpne i dag

Historier om FARC og Pablo Escobar har lagt igjen et blodig spor gjennom colombias historie. Nesten 20 år har gått, men den lagrede eksporten av narkotika og terror fortsetter å hjemsøke Colombia. I virkeligheten har det ikke vært så lenge siden FARC benyttet våpenhvile (den offisielle nedrustningen ble undertegnet for bare 2 år siden, i 2017). Langs vår rute ville vi passere utbrente medikamentdens, svidd av regjeringen og overlate som en visuell advarsel til andre om å tenke seg om to ganger.

campingstol av karbonfiber

Men det var da. Ortiz fulgte opp, 'Ting snur seg - sakte. Var fremdeles rundt 10 år ute fra turismen for fullt.

125marcgasch_xpdtn3colombia_190311__dsc3466_125-1600x1066

Tilbake i Marsella la vi kaffen ned, trappet ut av byen, gikk oss vill på å utforske en familieeid finca og handlet smil med de lokale bøndene som høste røde arabica-kirsebær for hånd. Colombia er kanskje ikke stedet du tror det er. Ikke på grunn av den feilaktige historien, men fordi dens historie har haket den fra å bli oppdaget. Gjennom turen spiste vi fantastisk mat, delte bakveiene med en og annen Jeep Willys som slo seg oppover fjellene, kuttet fantastisk kaffe og tråkket noen av de beste forbanna veiene jeg noen gang har ridd.

Jeg planla for stigningene, visste om håndflatene og forsto ruten vår. Men i Colombia er alt rikere, forsterket med mer volum. Det er noe jeg ikke kunne ha planlagt eller forventet. Med andre ord, hvis du er ute etter eventyr - skikkelig morsom moro - kom deg dit raskt før alle andre tar fatt.

Hvis du går

Hvis du besøker Colombia for å sykle, kan du planlegge turen i den colombianske 'sommeren': desember til februar og juli til september. Regntiden, deres 'vinter', tar seg opp i slutten av mars og går gjennom mai, så vel som oktober til november.

Fristet til å gå i løpet av høytiden? Gjenta etter meg: 10 fot med regn. Regntiden er når kaffehøstingen begynner. Ferske bønner kan unnes på slutten av regntiden.

Kom deg dit

Å reise til Colombia er rimelig, koster mindre enn å reise til Mellom-Amerika. En tur / retur til Bogotá kan gjøres for under 1000 dollar, med daglige flyreiser ut fra Houston.

105marcgasch_xpdtn3colombia_190311__dsc3277_105-1600x1066

Hvor å bo

Hotell Salento Real Eje Cafetero. Salento, den en gang rolige kolonibyen som satt ved basen av Valle de Cocora, har nylig steget til backpacker-stjernestatus. Men du bør fortsatt besøke hvis bare for å oppleve de seussiske vokspalmene i Valle de Cocora. Hotel Salento Real ligger noen kvartaler fra den bohemske strandpromenaden og tilbyr store rom og god mat fra den tilstøtende takrestauranten med utsikt over Salento.

La Colina Spa hotell. Sittende ved enden av veien og bak en låst treport, føles det utpreget som å gå inn på settet 'Romancing the Stone'. Gjestfriheten er eksepsjonell, rommene er luksuriøse, og maten er overdådig, bare for å bli toppet med fantastisk utsikt. Hvis du sykler inn i La Colina, kan du unne deg en massasje. Cricket og torden lydsporet? Det er ikke på bånd, det er streaming i det virkelige liv.

Manizales Green Paradise var opprinnelig et hjem for unge uønskede mødre, men ble nylig kjøpt og omgjort til et ecolodge. Paraíso Verde ligger bare 3 km fra travle Manizales, bortgjemt i en bratt dal med utsikt over den andre retningen, mot en frodig skogsskog befolket med den dristige fargede tukanbarbeten. Mens maten her ikke er like god som La Colinas, utgjør utsikten mer enn forskjellen. Paraíso Verde setter deg også innen en kort drosjetur fra begynnelsen av Alto de Letras stigning.

Colombia_Hotel

Utstyr for en Colombia Bike Tour

Sykkelen

En mashup av grus og eventyr, 3T brakte mager til nye nivåer med sin Exploro. Exploro blir valgt som toppvalget når du vil gå hvor som helst raskt, og omfavner designer Gerard Vroomens stamtavle for hastighet, men med en mer avslappet geometri og omkrets for fete dekk. Den er svært kapabel for lange drag i salen på asfalt eller grus.

Se 3T Exploro-sykkelen

Settet

Ser elegant ut når du lider. Café du Cycliste blander mote og sublim med subtile fargetoner og gripende design. Solenne hettegenser er perfekt for den sprø, tynne luften på Alt de Letras og er rikelig behagelig mens den bufrer chillen som reiser i buss.

Se Café du Cycliste Mens Gravel Collection

Quoc Gran Tourer

Der estetikk og ytelse konvergerer, cobbles London-baserte Quoc sko som bare passer føttene og ser bra ut. Og nå tilbyr Quoc en grusvennlig sko med den nylig utgitte Gran Tourer. Pro tip: Ta deg tid til å faktisk måle foten i stedet for å gå med den tradisjonelle siste størrelsen.

Se Quoc Gran Tourer Sko

Blackburn Outpost Elite

Blackburns allerede populære Outpost-sykkelpakkeserie er nå lettere og mer holdbar. Frame Bag kommer i fire størrelser, og passer nesten til hver ramme, og kan svelge en 3L blære med plass til en drone. Seteposen har en stiv ramme som bolter til salen din, slik at brukerne enkelt kan fjerne kompresjons-tørrposen. Bonus: Det er dropper-setervennlig for de oppe og oppover.

Se Outpost Elite Frame Bag

Blackburn Dayblazer 1100 Front / 65 Baklys

Solen reiser seg og går ned på seksten på ekvator. Så hvis du planlegger å gå lenge, er belysning obligatorisk i den mørke skogsskogen. Men fordi det å være sett noen ganger er viktigere enn å kunne se, holdt vi lysene på hele dagen og ladet dem raskt hver natt.

Se Blackburn Dayblazer