Camping

Alone With Lions: Thru-Walking The 'PNT'

Medvirkende redaktør Jeff Kish vandrer 1,200 mil Pacific Northwest Trail i sommer. Dette er hans fjerde rapport fra løypa. Se Kishs komplette samling av turrapporter og redskapsanmeldelser på GearJunkie.com/PNT.



Det var like etter skumring, og jeg vandret langs en forlatt skogservicevei som sakte ble presset ut av eksistensen av en floke av inntrengende undervekst. Jeg vet ikke hvorfor jeg snudde meg. Kanskje jeg bare var på vakt etter å ha møtt min første bjørn på løypa tidligere den dagen. Kanskje jeg trodde jeg hørte noe. Kanskje jeg bare følte at jeg ikke lenger var alene.



pct nordlige terminalen

Jeg var tre dager ute fra Metaline Falls, etter å ha krysset elven Pend Oreille, klatret opp og ned på Abercrombie-fjellet, passert gjennom de historiske ruinene av Lind Ranch og byen Northport, og nå ble jeg fulgt gjennom Colville National Forest, ved sørenden av Kettle River Range.



Tapetum lucidum er et lag med vev som ligger rett bak netthinnen til noen virveldyr. Det spretter lett tilbake på fotoreseptorene deres, og hjelper til med overlegen nattesyn. Det får også øynene til å gløde av iriserende lys i den svake strålen på en lykt. Bak de to kartreuse kulene med øye-glans som ble fanget i min sto en stor katt. Det var en fjellløve.

Vi frøs begge, konfrontert med det uventede: Jeg, etter oppdagelsen av at jeg ble fulgt, og katten med en erkjennelse av at den hadde blitt fanget i handlingen.

Jeg visste hva jeg skulle gjøre. Det var et av de scenariene som hadde spilt ut i tankene mine flere ganger i machofantasier om menneske kontra dyr - du puffer ut brystet ditt, bevæpner deg med noe nyttig, roper kraftig og overbeviser katten om at du er den gale turgåeren å rote med .

Jeg sto høyt, spredte skuldrene mine og vendte turstangen min rundt for å gripe den som et sverd. Men da jeg prøvde å rope, frøs jeg bare opp som en redd nörd foran drømmekvinnen hans, og prøvde å spytte noe ut - hva som helst - men ikke helt komme dit. Jeg hadde øvd på dette øyeblikket så mange ganger, selv fantasert om det, og nå som jeg var ansikt til ansikt med min første cougar, visste jeg ikke hva jeg skulle si!

kammok roo anmeldelse

Anticipasjon drepte ikke katten.

Jeg begynte å banke trekkstengene mine sammen, lage en racket, og så til slutt bjeffe ut noe som inkluderte ordene 'tilbake' og 'nei', som om det kunne forstå. Det virket mer imponert over skjermen enn skremt, men den krøp sakte av løypa og forsvant akkurat i skogen.

Min lettelse var midlertidig. Frykten for å se en fjellløve rett foran meg viste seg ikke å stemme med den for å ikke se den, men å vite at den var der ute, gjemt i underbørsten.

Det var sent, men jeg ville ikke stoppet før jeg fant noe åpent terreng; noe karrig plass borte fra dette snodde kratten uten skygger for å huse nattens dyr. Jeg tipset gjennom skogen, pustet stille grunne pust og lyttet nøye til mørket. Den lette knasken av duff under den langsomme og bevisste slinken til et lite skapning var alt som kunne forråde cougarene som dvelende tilstedeværelse.

Etter det som føltes som en evighet, men sannsynligvis bare var 10 eller 15 minutter, opphørte lydene endelig, og etter 15 til, kom jeg til en åpen gressete lapp ved foten av et løypehode. Jeg satte raskt opp leiren, ivrig etter å trekke meg tilbake til ly i teltet mitt. Jeg var ikke i noen illusjon om at den tynne kubenfibre kunne skåne meg for et angrep, men som et teppe trukket over et barns hode gir det trøst fra tingene som går i natt. Jeg følte meg bedre for å ikke bli så utsatt.

Neste morgen vandret jeg videre til Kettle Crest Trail under solskinn som forvandlet det mørke og uhyggelige skogsområdet til et godartet landskap der fugler kvitret og sommerfugler flagret mellom blomster. Slitebanen var godt vedlikeholdt og bølget over treelinjen. Bomullsbomullstapper hoppet inn og ut av lilla lupiner, og jeg likte utsikten over fjerne topper som stiger gjennom røykfylt luft.

Den største brannen i statshistorien hadde brent i det nordlige sentrum av Washington i et par uker, og dekket et område fire ganger så stort som Seattle. Nordkanten krøp gjennom Pasayten-villmarken og truet min avansement vestover på stien. Brannene brant mer enn en uke frem i tid, men røykmedisinen østover gjennom dalene, og farget luften med tykke grå klodder med skygger.

pedal fiskebåter

Jeg tilbrakte den natten på toppen av den høyeste toppen i Kettle River Range, under den største supermånen i 2014. Da jeg undersøkte dens steinete krone for et passende sted å slå teltet mitt i ruinene av et gammelt utkikkstårn, kullsvart silhuett av en ugle som sirklet over hodet på plommefarget himmel, og ble stadig dristigere med hver rotasjon når den gikk ned for å se nærmere på.

Toppen av Abercombie Mountain

maviske ellipsefelger

Jeg krysset rekkevidden på to dager og tilbragte natten etter blant trærne på Pass Spring. Da jeg gikk gjennom min nattlige rutine, tok vindene seg og brakte den skarpe røykduften og en bekymringsbølge over de omkringliggende brannene.

Det hadde gått dager siden jeg hadde tilgang til en fersk brannrapport, og det falt opp for meg at jeg virkelig ikke ante hvor nær jeg var problemer. Jeg la i teltet mitt, studerte kartene mine og lette etter steder jeg kunne kausjonere hvis jeg måtte, men da hadde vindene en gave. Det kjente mønsteret med regndråper begynte å rappe mot teltfluen min, og slukket min bekymring så raskt som den hadde blitt levert.

Over byen Oroville; alle bilder av Jeff Kish

I løpet av noen få dager, klatret jeg ned fra fjellene til byen Oroville og feiret et stort landemerke. Jeg hadde akkurat nådd halvveis punktet på Pacific Northwest Trail!

Se flere bilder fra fotturen på side to.

-Deltagende redaktør Jeff Kish vandrer 1,200 mil Pacific Northwest Trail i sommer. Han vil lage jevnlige turrapporter og redskapsanmeldelser fra løypa. Følg hele reisen på GearJunkie.com/PNT.